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La Via Lattea segreta
È notte fonda, ma questa strada del Texas è illuminata dalla Via Lattea che si manifesta in uno spettacolo di luce e colori. Eppure secondo gli astronomi esistono posti nell’Universo da dove...
Un pachiderma spaziale
Per ammirare un elefante da vicino vi conviene organizzare un safari, ma se vi accontentate della proboscide vi basterà osservare quest'immagine. A 2.400 anni luce dalla Terra si trova questa...
Fiocchi rosa cosmici
Nello spazio c’è un uomo che tiene in mano un serpente: questo è il significato latino del nome di Ofiuco. Una costellazione conosciuta sin dall’antichità, attorno alla quale c’è gran fermento per...
Disillusione ottica
Ci piaceva credere che DEM L316, così lo chiamano gli astronomi, fosse un originalissimo, unico oggetto spaziale a due lobi. Ma a farci una bella doccia fredda ci ha pensato il telescopio spaziale...
Le prime stelle cadenti dell'anno
Anche gennaio ha la sua pioggia di stelle, non solo agosto! Sono le Quadrantidi uno sciame di meteore visibile nei cieli soprattutto ai primi del mese (tra l'1 e il 5), di cui però non si sa...
Bella ma fredda
Gli astronomi solitamente sfoggiano una gran fantasia quando è il momento di soprannominare costellazioni, nebulose o crateri marziani (vedi fotogallery). È il caso di questa nebulosa, battezzata...
Stelle datate
A 400 anni luce da qui, probabilmente i resti di un pianeta in formazione hanno creato un grande disco di polvere attorno a una delle “Sette sorelle”, come sono soprannominate le Pleiadi. Ma non...
Alta produzione nello spazio
Cosa ci fa un bozzolo nello spazio? È tutta colpa del puntino luminoso che si vede al centro della nebulosa, soprannominata Nebulosa a Mezzaluna. La stella WR 136 adesso è molto luminosa e quasi...
Stelle da corsa
Se ci fosse un campionato di corsa per le stelle, questa sarebbe di sicuro la campionessa. Il piccolo puntino luminoso che si vede in mezzo al campo magnetico (in rosa) è infatti una stella...
Giovane? Macché
Era riuscita a ingannare anche gli astronomi più esperti. I Zwicky 18, la galassia che compare in questa foto, da tempo era considerata l’ultima nata dell’universo a causa della presenza, al suo...
Un Cigno nel Sagittario
Questa immensa nube di gas e polvere cosmica che si trova a più di cinquemila anni luce dal nostro pianeta è in piena attività. Si chiama Messier 17, ma il nome più poetico è Nebulosa del Cigno...
Giovani irrequieti
Tra i vicini di casa di Orione, ce n’è uno particolarmente scalmanato: si tratta di Herbig-Haro 34, un giovane oggetto spaziale nella fase evolutiva di protostella. In questo stadio iniziale,...
Diadema cosmico
Una coroncina dentro una grande corona. Queste giovani stelle, infatti, soprannominate per la loro posizione a corona “Coronet Cluster”, si trovano dentro la costellazione della Corona Australe....
Tornado cosmico
A 450 anni luce di distanza dalla Terra, si è creata una specie di "tromba d'aria", formata da gas e polvere. Questo tornado che viaggia a 100 chilometri al secondo e qui visibile agli...
A ruota libera nello spazio
Che il "Grande Carro" abbia perso una ruota per strada? Può darsi: ecco la galassia "Ruota di carro", che pare rotolare nello spazio. L'oggetto brillante visibile al centro è il nucleo della...
C'è traffico sulle autostrade spaziali
Scontro galattico in arrivo: la Via Lattea e la Galassia di Andromeda, qui fotografata dal telescopio della Nasa Spitzer, stanno viaggiando l'una verso l’altra senza badare troppo alle precedenze....