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Bella ma fredda
Gli astronomi solitamente sfoggiano una gran fantasia quando è il momento di soprannominare costellazioni, nebulose o crateri marziani (vedi fotogallery). È il caso di questa nebulosa, battezzata...
Stelle datate
A 400 anni luce da qui, probabilmente i resti di un pianeta in formazione hanno creato un grande disco di polvere attorno a una delle “Sette sorelle”, come sono soprannominate le Pleiadi. Ma non...
Alta produzione nello spazio
Cosa ci fa un bozzolo nello spazio? È tutta colpa del puntino luminoso che si vede al centro della nebulosa, soprannominata Nebulosa a Mezzaluna. La stella WR 136 adesso è molto luminosa e quasi...
Stelle da corsa
Se ci fosse un campionato di corsa per le stelle, questa sarebbe di sicuro la campionessa. Il piccolo puntino luminoso che si vede in mezzo al campo magnetico (in rosa) è infatti una stella...
Giovane? Macché
Era riuscita a ingannare anche gli astronomi più esperti. I Zwicky 18, la galassia che compare in questa foto, da tempo era considerata l’ultima nata dell’universo a causa della presenza, al suo...
Un Cigno nel Sagittario
Questa immensa nube di gas e polvere cosmica che si trova a più di cinquemila anni luce dal nostro pianeta è in piena attività. Si chiama Messier 17, ma il nome più poetico è Nebulosa del Cigno...
Giovani irrequieti
Tra i vicini di casa di Orione, ce n’è uno particolarmente scalmanato: si tratta di Herbig-Haro 34, un giovane oggetto spaziale nella fase evolutiva di protostella. In questo stadio iniziale,...
Diadema cosmico
Una coroncina dentro una grande corona. Queste giovani stelle, infatti, soprannominate per la loro posizione a corona “Coronet Cluster”, si trovano dentro la costellazione della Corona Australe....
Tornado cosmico
A 450 anni luce di distanza dalla Terra, si è creata una specie di "tromba d'aria", formata da gas e polvere. Questo tornado che viaggia a 100 chilometri al secondo e qui visibile agli...
A ruota libera nello spazio
Che il "Grande Carro" abbia perso una ruota per strada? Può darsi: ecco la galassia "Ruota di carro", che pare rotolare nello spazio. L'oggetto brillante visibile al centro è il nucleo della...
C'è traffico sulle autostrade spaziali
Scontro galattico in arrivo: la Via Lattea e la Galassia di Andromeda, qui fotografata dal telescopio della Nasa Spitzer, stanno viaggiando l'una verso l’altra senza badare troppo alle precedenze....
Il parto di una stella
Questo "mostro" galattico che sembra protendersi verso l’alto è in realtà del tutto innocuo: è semplicemente un ammasso di polveri stellari e gas, emissioni di zolfo, idrogeno e ossigeno. La causa...
Guerre di galassie
A dodici milioni di anni luce da noi è in corso una guerra gravitazionale senza esclusione di colpi. Le due contendenti sono M81, la galassia a spirale sulla sinistra, e la vicina M82, anche...
Buco nero ai raggi X
I buchi neri sono tra le più misteriose realtà che popolano l'universo, perché non sono visibili. Ma non sono sfuggiti all’Osservatorio a raggi X Chandra, che ne ha individuato un nuovo tipo...
Fiori dallo spazio
Già al primo sguardo non è difficile immaginare come mai sia soprannominata “Iris”. I petali cosmici di questa nebulosa (nube di gas e polvere), sono formati dalla polvere illuminata da una stella...
Calimero tra le stelle
Prima del 2002, nessuno poteva pensare che sarebbe diventata la “star” delle star. Nel gennaio di quell'anno infatti, una piccola e debole stella della costellazione del Monoceros-Unicorno, è...