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Sulle tracce di una stella invisibile
Da dove viene questo misterioso alone luminoso fotografato dal telescopio Spitzer? A produrlo è una “stella fantasma” che qui non vediamo perché è individuabile solo ai raggi X. Si chiama SGR...
Antico come il cielo
Questa è la più antica rappresentazione della volta celeste che si conosca. Secondo gli esperti infatti questa lastra di bronzo – chiamata Disco di Nebra dal nome della cittadina tedesca vicino...
La più furba dell’universo
Sarà forse per la sua proverbiale astuzia, ma è praticamente impossibile cogliere una volpe con le mani nel sacco. La maggior parte di queste scaltre ladruncole riesce sempre a scovare un...
La mascotte della Via Lattea
È questa la supernova più giovane della nostra galassia. Si chiama G1.9+0.3 – così è stata ribattezzata dagli astronomi della Nasa che l’hanno scoperta – e con i suoi 140 anni di età ha battuto il...
Quel che resta di una stella
Se non ci fossero le supernove l’universo sarebbe molto più noioso. Invece di tanto in tanto queste esplosioni stellari illuminano il cosmo con il loro bagliore improvviso, un miliardo di volte...
Il cielo a puntini
A 9000 anni luce dalla Terra c’è una fabbrica di stelle in piena attività. Stiamo parlando della nebulosa NGC 3576, che possiamo ammirare in questa fotografia scattata dal telescopio spaziale...
Un mondo con quattro soli?
Che effetto farebbe alzare gli occhi al cielo e vedere non uno, ma addirittura quattro soli? Se abitassimo nei pressi del sistema di stelle HD 98800 (qui riprodotto in un’illustrazione) potremmo...
Zampillo demoniaco
Anche se a noi sembra soltanto una coloratissima immagine spaziale, in questa fotografia – scattata dal telescopio astronomico Blanco – gli esperti hanno individuato le “tracce” di un oggetto...
La galassia dei misteri
A trenta milioni di anni luce da qui si trova una galassia molto curiosa per gli astronomi. Si chiama Ngc 1512 e la sua forma a spirale per quanto sia studiata dagli scienziati non ha ancora una...
La Via Lattea segreta
È notte fonda, ma questa strada del Texas è illuminata dalla Via Lattea che si manifesta in uno spettacolo di luce e colori. Eppure secondo gli astronomi esistono posti nell’Universo da dove...
Un pachiderma spaziale
Per ammirare un elefante da vicino vi conviene organizzare un safari, ma se vi accontentate della proboscide vi basterà osservare quest'immagine. A 2.400 anni luce dalla Terra si trova questa...
Fiocchi rosa cosmici
Nello spazio c’è un uomo che tiene in mano un serpente: questo è il significato latino del nome di Ofiuco. Una costellazione conosciuta sin dall’antichità, attorno alla quale c’è gran fermento per...
Disillusione ottica
Ci piaceva credere che DEM L316, così lo chiamano gli astronomi, fosse un originalissimo, unico oggetto spaziale a due lobi. Ma a farci una bella doccia fredda ci ha pensato il telescopio spaziale...
Le prime stelle cadenti dell'anno
Anche gennaio ha la sua pioggia di stelle, non solo agosto! Sono le Quadrantidi uno sciame di meteore visibile nei cieli soprattutto ai primi del mese (tra l'1 e il 5), di cui però non si sa...