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Ladruncola celeste
È probabile che questa galassia in passato, abbia incrociato la sua strada con un altro ammasso di stelle. E che gli abbia sottratto un "malloppo" di materiale stellare. I segni del...
Tutte le misure dell' Universo (o quasi)
Quanto sono grandi i pianeti e le stelle? E che dimensioni possono raggiungere?
Vortice di polvere
Senza lo sfavillio della luce visibile, M51 - meglio nota come Galassia Vortice - mostra con incredibile precisione i gorghi a spirale concentrica cui deve il suo soprannome. La foto realizzata da...
Nella pancia del dragone
Spesso le esplorazioni celesti rivelano sagome e oggetti dall'aria vagamente familiare. Guardate per esempio il profilo scuro sulle destra dell'immagine agli infrarossi scattata da Spitzer. Si...
Strato su strato
L'esplosione che ne ha decretato la fine è stata devastante. Eppure tra i resti della supernova Cassiopea A è ancora possibile distinguere, almeno a grandi linee, i...
Triangolo spaziale
Un felice connubio di tre elementi ha dato origine a questo spettacolare scatto. Il primo è, naturalmente, la scelta della "protagonista", M33, una galassia a spirale (detta anche...
Nella testa del gigante
Lascia senza fiato lo scorcio celeste fotografato dal telescopio della Nasa Spitzer nella costellazione di Orione, il cacciatore gigante della mitologia greca. In corrispondenza della "testa" del...
Finale col botto
E per chiudere l'anno in bellezza non potevamo farci mancare i fuochi d'artificio. O qualcosa di simile: queste luci colorate in realtà, sono quelle di uno degli ammassi di stelle...
Scatole cinesi
Immaginate di aprire un pacco regalo che ne contiene un altro, il quale a sua volta ne racchiude uno ancora più piccolo. Con le stelle che vedete è accaduto qualcosa di simile....
Le galassie ci guardano
Un inquietante paio di "occhi" celesti ci scruta da 140 milioni di anni luce di distanza. Lo "sguardo" cosmico, situato nella costellazione del Cane Maggiore, si è formato grazie al...
A caccia di serpenti galattici
A lungo ha provato a nascondersi, ma alla fine si è arresa alla visione agli infrarossi del telescopio della Nasa Spitzer. La creatura nera e strisciante (in alto a sinistra nell'immagine)...
Sulle tracce delle stelle più brillanti
Specchio, specchio delle mie brame… qual è la stella più luminosa del reame? Per rispondere a questa domanda basta osservare il riflesso nell'acqua della Laguna di Albufeira,...
Antenne a colori
In passato le abbiamo ammirate per la loro forma allungata, che ricorda le antenne di un insetto. Oggi, grazie a un lavoro di squadra che ha coinvolto il telescopio a raggi X Chandra, Hubble e...
Stelle e stelle filanti
Le osservazioni alla luce visibile ci avrebbero restituito soltanto una serie di aloni polverosi dall'aspetto bluastro e sfocato. Ma il potente "occhio" di VISTA (Visible and Infrared Survey...
Semaforo verde nella Via Lattea
Due "fari" abbaglianti illuminano una fitta nebbiolina verde. Non siamo in una città particolarmente inquinata ma nel bel mezzo della Via Lattea, dove il telescopio spaziale Spitzer sta...
Appena sfornate
Una mostruosa fucina di stelle si annida nell'Ammasso galattico della Fornace, a 60 milioni di anni luce dalla Terra. NGC 1365, una delle più estese galassie a spirale barrata finora...