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astronomia

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Primo piano di una nebulosa
Il telescopio Hubble, in tredici anni di onorata attività (è stato infatti lanciato il 24 aprile del 1990), non ha mancato di stupirci con immagini straordinarie. Quest'ultima, che sembra...
Ma che spiritismo... era (soltanto) una meteora gigante!
Un fenomeno straordinario ha spaventato gli abitanti di un piccolo stato africano, il Lesotho.
L'occhio su Mercurio
Il pianeta Mercurio è visibile nel corso dell'anno sopra l'orizzonte terrestre, ma nel 2003 il periodo migliore per osservarlo dopo il tramonto è proprio la metà di aprile. Mentre all'alba appare...
Misteri al centro della galassia
Piccole e potenti nebulose hanno un cuore caldo. Lo ha scoperto un osservatorio europeo.
Nebulosa... "a cipolla"
L'hanno chiamata Nebulosa a Uovo, ma è più facile ricordarla per la sua rivestimento "a cipolla" fatto di strati di polvere stellare che si espandono per un decimo di anno luce. In quest'immagine...
Sala parto
Come nascono le stelle? Per farsi un'idea, basta osservare il centro della nebulosa Laguna, a circa 5000 anni luce dalla Terra, dove c'è una gigantesca sala parto interstellare. In basso a...
Raggi di sole
Il sole ci offre spesso bizzarri effetti ottici. In questo caso, quelli colti sopra il Horseshoe Canyon, nello Utah (U.S.A.) sono i cosiddetti anti-crepuscular ray, raggi "anti-crepuscolari"....
Pericolosamente vicino al Sole
Due fenomeni in un colpo solo. Il satellite SOHO, punto privilegiato di osservazione del Sole, ha infatti catturato in questi giorni un massiccio flusso di plasma emesso dalla Corona del Sole (a...
Le foto dell'universo primordiale
Una sonda Nasa ha scattato una foto del big bang. E ha fissato con precisione la data di nascita dell'universo: 13,7 miliardi di anni fa.
La benzina del quasar
Il motore del quasar è un enorme buco nero che trattiene gas e polveri circostanti che gli ruotano attorno ad una velocità di 200 chilometri al secondo. In questa illustrazione il buco nero è...
Rinoceronte sulla Terra
È il radar SIR-C/X-SAR (Spaceborne Imaging Radar-C e X-Band Synthetic Aperture Radar) l'autore di questa foto della penisola Iveragh, una delle quattro che si protendono verso il mare a sud-ovest...
Stupefacenti nuvole di polvere
Orione è grande. Alcune delle stelle che compongono la costellazione di Orione sono parte di un enorme complesso di gas e polvere che si estende per oltre 100 anni-luce e che ha un diametro...
Stelle... milioni di milioni
Il più bel cielo stellato mai visto prima: ecco il risultato del lavoro di alcuni astronomi europei che hanno riunito 450 immagini provenienti dal potente telescopio spaziale dell'Osservatorio...
Scoppio ravvicinato
I nuovi calcoli della NASA sono un po' più confortanti. Un incontro ravvicinato della Terra con una supernova sarebbe dannoso per il nostro pianeta e il suo strato di ozono solo se le distanze...
Quel che piove dal cielo
Non tutti gli oggetti che si avvicinano alla Terra, riescono a schivarla. Tante infatti sono la piccole meteoriti che cadono ogni giorno sul suolo terrestre. Spesso è difficile individuarle,...
Milioni di pianeti abitabili?
Molti più del previsto i pianeti extrasolari nelle zone adatte a ospitare la vita