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Il mistero del simbolo @ nelle email

Perché usi la chiocciola? Ecco la risposta!

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La posta elettronica è uno degli strumenti più vecchi e consolidati da quando esiste Internet. Tutti gli indirizzi, dagli albori del web, sono contraddistinti dal simbolo @, la celebre “chiocciola”. Ma ti sei mai chiesto da dove viene? Ecco la sua storia!

"L'ingegnere Ray Tomlinson è il responsabile di molte innovazione"

Legati fin dal principio -

Un nome da ricordare - Ray Tomlinson è l’uomo chiave di questa storia. All’epoca lavorava per la Bolt Beranek and Newman, l’azienda che forniva alla neonata Arpanet gran parte del software e dell'hardware necessario a portare avanti un progetto così promettente. Non esiste un vero e proprio inventore dell’email, ma una serie di piccoli passi l’hanno portata a essere quello che è oggi. Tomlinson, oltre ad apportare tanti altri accorgimenti, è stato colui che ha scelto quel simbolo. Ma perché?

La scelta migliore - Tieni conto che la chiocciola è diventata l’icona standard anche grazie allo stato delle cose dell’epoca. Tomlinson non ha avuto grossi problemi a estenderne l’uso a tutti i siti in cui era già operativa Arpanet, e il motivo è molto semplice: erano solo dodici! L’idea di partenza era scegliere qualcosa che non fosse già utilizzato nei nickname che stavano cominciando a diffondersi. Ha dato un’occhiata alla tastiera, pensato a quanti usassero già i vari underscore e segni di punteggiatura, e poi eccolo lì, il simbolo perfetto, la @!

Fin troppo facile - Eh già, Tomlinson l’ha scelta per pura praticità. Effettivamente calza a pennello, dato che indica il fatto che tale utente si trova su un determinato server. Un’ottima coincidenza, considerando anche che la chiocciola è l’unica preposizione presente fra i tasti. Ti stai chiedendo perché quel simbolo compare sulla tastiera? Beh, sappi che nacque ben prima di Internet, nel VII d.C., ma questa è un’altra storia...

Quale storia? - La chiocciola è un simbolo usato sin dall'antichità, ma le storie che ne descrivono l'origine sono tantissime. C'è chi lo attribuisce ai monaci che lo usavano per abbreviare la preposizione latina "ad", chi la ritrova negli scritti del Rinascimento italiano, chi fra gli scritti peruviani...comunque spesso era usato a livello commerciale come abbreviazione di varie preposizioni. È stata infatti introdotta all'inizio del '900 nelle tastiere delle macchine da scrivere della Underwood. Motivo? All'epoca veniva utilizzata come abbreviazione di "at the rate of" in ambito commerciale (quindi risultava utile nei documenti in lingua inglese). (sp)

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28 ottobre 2012
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