Motori

Airlander 10, il ritorno del dirigibile

L’agenzia americana che controlla il traffico aereo ha concesso l’autorizzazione alla costruzione di una nuova generazione di dirigibili per il trasporto passeggeri. Riscopriremo il piacere di volare senza fretta ammirando il panorama?

Il velivolo più grande del mondo? Nel 2019 non è un aereo super moderno e tecnologico ma… un dirigibile. Si chiama Airlander 10 e con i suoi 92 metri di lunghezza, praticamente un campo da calcio, è detentore del record dal 2016.

Ribattezzato affettuosamente flying bum (sederone volante) a causa delle sue forme, è stato realizzato dalla Hybrid Air Veichles e dopo una serie di test ha ottenuto l’autorizzazione al decollo da parte della Civil Aviation Autorithy, l’ente americano che sovrintende al traffico aereo civile.

Transatlantico volante. Secondo l’azienda, che pensa di offrire i primi voli commerciali già dal prossimo anno, permetterà ai passeggeri di riscoprire il piacere di un volo lento e panoramico, con tutti i comfort e il lusso di una prima classe a cinque stelle.

A proposito di volo: quante persone ci sono in volo in questo momento? Davvero esiste un aeroporto dedicato a Batman? Quanto dura il volo più breve? Ecco 10 cose che (forse) non sai su aerei, voli e aeroporti. © Shutterstock

Potrà sorvolare i poli, le pianure dell'Africa o i deserti in vere e proprie crociere d'alta quota il cui costo non è ancora stato reso noto.

Inizialmente sviluppato per scopi militari, questo dirigibile avrebbe dovuto assicurare all’esercito americano la possibilità di condurre operazioni di sorveglianza e pattugliamento aereo di lunga durata: il velivolo può infatti rimanere in volo per oltre due settimane senza bisogno di atterrare.

Il progetto, giudicato troppo costoso per le casse del governo a stelle e strisce, è stato così venduto ai privati.

Sicurissimo... Airlander naviga grazie a due potenti motori diesel ed è gonfiato con elio, un gas molto meno infiammabile rispetto all’idrogeno utilizzato dai dirigibili di vecchia concezione e responsabile di disastri come quello dell’Hindenburg.

Il dirigibile può atterrare e decollare su qualunque superficie piana di dimensioni adeguate. Il primo volo di prova, della durata di 20 minuti, è stato condotto con successo nel 2016, ma un paio di incidenti hanno rallentato il suo percorso verso la concessione dell’autorizzazione commerciale.

... O Quasi. Nel secondo test Airlander si è gentilmente adagiato su un campo subito dopo il decollo mentre l’anno successivo si è improvvisamente sganciato dagli ormeggi innescando la procedura di emergenza che sgonfia il pallone.

Nella repentina discesa a terra due persone sono rimaste ferite e la cabina ha subito diversi danni.

29 gennaio 2019 Rebecca Mantovani
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us