Tecnologia

Speranze e pericoli: il congresso dell'AAAS a Denver

Le nanotecnologie cambieranno la nostra vita? O ci penserà un asteroide?

Speranze e pericoli: il congresso dell'AAAS a Denver
Le nanotecnologie cambieranno la nostra vita? O ci penserà un asteroide?

Un asteroide si dirige verso la Terra; un pericolo lontano ma possibile.
Un asteroide si dirige verso la Terra; un pericolo lontano ma possibile.

Il primo giorno del congresso dell'Associazione americana per il progresso delle scienze si è aperto con un seminario sulle nanotecnologie, in cui alcuni tra i più importanti esperti mondiali di questa stimolante branca della tecnica hanno fatto il punto sulle prospettive e il futuro dei microstrumenti. James Ellenbogen del MITRE, per esempio, ha trattato nella sua presentazione dei nanocomputer. Messi in rete, questi piccolissimi calcolatori possono controllare macchine ancora più piccole, i cosiddetti millibot. Ellenbogen sta testando un prototipo di silicio con piccole zampe motorizzate. Il chip, che misura 10x10 millimetri, potrebbe essere pronto nel giro di pochi anni. Il prossimo passo è costruire una specie di mosca elettronica, di 3x5 millimetri.
Altri, come James Gimzewski dell'università di California a Los Angeles, stanno costruendo macchine ancora più piccole, a livello molecolare. «Tendiamo a sovrastimare quello che otteniamo in un anno, e sottostimare i risultati di un decennio» dice Gimzewski: «e questo è molto più vero nel campo delle nanotecnologie».
Il cielo ci potrà cadere sulla testa? Non tutto però è positivo nel campo della scienza. Lo dimostra la presentazione di due pericoli, uno vero, l'altro solo supposto, per il pianeta. Il primo sono gli incendi che bruciano per anni, sotterranei, nelle foreste della Cina, dell'India e dell'Indonesia, anche se piccoli fuochi ci sono anche negli Stati Uniti. Il secondo pericolo, molto più grave ma fortunatamente ancora lontano, sono gli asteroidi che potrebbero colpire la Terra. La Nasa, incaricata di svolgere uno studio sugli asteroidi pericolosi attorno alla Terra, ha concluso che attorno al nostro pianeta ci sono probabilmente circa 2000 oggetti di dimensioni rilevanti che potrebbero colpirci. Ma, secondo Geoffrey Sommer, della Rand corporation, se l'aspetto tecnico è stato studiato a lungo, non altrettanto si può dire di quello sociale. «Quanti soldi dobbiamo investire in eventi potenzialmente distruttivi, ma dalla probabilità bassissima?».

Dall'American association for the advancement of science - Denver
(Notizia aggiornata al 16 febbraio 2003)

14 febbraio 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

In viaggio con Dante Alighieri: per scoprire il “suo” Medioevo, seguirlo sulla via dell'esilio e capire i motivi che lo spinsero a scrivere la Divina Commedia, pietra miliare della lingua e della letteratura italiana. E ancora: i segreti di Madame Claude, la maitresse più famosa di Parigi che “inventò” le ragazze squillo; nella Napoli di Gioacchino Murat, il cognato coraggioso e spavaldo di Napoleone.

ABBONATI A 29,90€

Le nostre attività lasciano un’impronta sull’ambiente, ma dobbiamo vivere in un mondo più sostenibile. Come fare? Inoltre: Voyager 2, la navicella più longeva nella storia delle missioni spaziali; come funzionano i reparti di terapia intensiva dove si curano i malati della CoViD-19; cos'è davvero il letargo per gli animali.

ABBONATI A 29,90€

Sul nuovo numero di Focus Domande&Risposte tantissime domande e risposte curiose e inaspettate nel nome della scienza. Per esempio: è vero che la musica fa cambiare sapore al formaggio? E che mariti e mogli con il tempo si assomigliano? E che la solitudine cambia il nostro cervello?

ABBONATI A 29,90€
Follow us