Innovazione

Dal legno il vetro del futuro

Un nuovo materiale super tecnologico, di origine vegetale e rispettoso dell'ambiente potrebbe presto sostituire il vetro tradizionale in edilizia.

Un nuovo materiale trasparente come il vetro, ottenuto dalla lavorazione del legno, potrebbe diventare il cuore dei serramenti del futuro. Questo speciale polimero di origine vegetale è stato messo a punto da Junyong Zhu, un ricercatore del Forest Product Laboratory del governo americano, in collaborazione con le Università del Maryland e del Colorado. Il vetro vegetale è ottenuto immergendo in uno speciale bagno di cloro dei pannelli molto sottili di legno di balsa a bassa densità. Una volta sbiancate, le lastre vengono compenetrate da un polimero vinilico che conferisce loro robustezza e trasparenza.

Meglio del vetro. In laboratorio questo nuovo materiale supera il vetro da ogni punto di vista: è più leggero del vetro, più resistente, ed è 5 volte più efficiente nell'isolare dal caldo e dal freddo. Sembra insomma il materiale ideale per l'edilizia - e, secondo i ricercatori, il suo vero punto di forza è l'essere davvero green. Il vetro tradizionale è estremamente energivoro e la sua produzione causa l'immissione nell'atmosfera di oltre 25.000 tonnellate di CO2 l'anno. Al contrario il nuovo polimero è ottenuto da fonti rinnovabili e la sua produzione è compatibile già oggi con processi e impianti industriali esistenti.

23 ottobre 2020 Rebecca Mantovani
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