Innovazione

L'armata dei droni che si assemblano in volo

Sviluppati all'Università della Pennsylvania, i ModQuad sono in grado di assemblarsi tra loro in volo come in un cartone animato e dare così vita a strutture più grandi.

Ispirato al mondo degli insetti, il nuovo drone realizzato dai ricercatori dell’Università della Pennsylvania sembra uscito da un film di fantascienza: grazie ai suoi potenti magneti è infatti in grado di assemblarsi in volo con altri suoi simili e dare vita a droni molto più grandi e potenti ma anche a strutture robotizzate di altro tipo.

Attrazione fatale. Ciascuno dei moduli è racchiuso all’interno di una gabbia sui cui spigoli sono montate le calamite: basta che due o più droni si avvicinino tra loro, perché si saldino in un’unica entità.

I droni possono assumere ogni tipo di configurazione e mantenere la stabilità in volo anche se se uniscono in tra loro in maniera asimmetrica, per esempio in formazioni a L o T, come si vede nel video qui sopra.

ModQuad, questo il nome del progetto, è ancora in fase embrionale ma secondo Mark Yim - a capo del team di sviluppo - offre grandi potenzialità.

Per esempio nel campo della logistica, dove diversi robot potrebbero collaborare tra loro per spostare carichi più grandi per poi disassemblarsi e tornare, ognuno, a incarichi meno impegnativi.

Oppure per raggiungere separatamente zone inaccessibili a mezzi di maggiori dimensioni e poi unirsi per completare un lavoro pesante.

I robot modulari sono oggetto di studio ormai da diverso tempo: il loro punto di forza è l’estrema affidabilità, poichè un guasto a uno dei moduli non dovrebbe compromettere la funzionalità del sistema.

Nel progettare ModQuad i ricercatori si sono ispirati alle formiche del fuoco (Solenopsis Invicta) che sono in grado di sopravvivere alle inondazioni unendosi tra loro fino a formare grandi e robuste strutture galleggianti.

27 gennaio 2018 Rebecca Mantovani
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

La morte atroce (e misteriosa) di Montezuma, la furia predatrice dei conquistadores, lo splendore della civiltà azteca perduta per sempre: un tuffo nell'America del sedicesimo secolo, per rivivere le tappe della conquista spagnola e le sue tragiche conseguenze. 

ABBONATI A 29,90€

Il ghiaccio conserva la storia del Pianeta: ecco come emergono tutti i segreti nascosti da milioni di anni. Inoltre: le aziende agricole verticali che risparmiano terra e acqua; i tecno spazzini del web che filtrano miliardi di contenuti; come sarà il deposito nazionale che conterrà le nostre scorie radioattive; a che cosa ci serve davvero la mimica facciale.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa sono i pianeti puffy? Pianeti gassosi di dimensioni molto grandi ma di densità molto bassa. La masturbazione è sempre stata un tabù? No, basta rileggere la storia della sessualità. E ancora: perché al formaggio non si può essere indifferenti? A quali letture si dedicano uomini e donne quando sono... in bagno?

ABBONATI A 29,90€
Follow us