Innovazione

Gli scarafaggi meccanici che aggiustano gli aerei

La prossima generazione di manutentori aeronautici potrebbe essere formata da batterie di piccoli robot in grado di intervenire su ogni componente del motore senza bisogno di smontarlo.
 

Affidereste la vostra vita a uno scarafaggio, anzi, peggio, a uno scarafaggio robot? Meglio che cominciate ad abituarvi all'idea, perché Rolls-Royce, azienda leader nella costruzione di motori per aerei, ha realizzato un piccolo robot ispirato proprio alle blatte, da utilizzare per le operazioni di ispezione e manutenzione all'interno dei suoi motori. Secondo gli ingegneri della Rolls questi robottini contribuiranno in maniera sostanziale alla riduzione dei tempi (e dei costi) per i controlli.

Piccolo è meglio. Smontare la camera di combustione dei motori per controllarne le condizioni interne può richiedere anche 5 ore di lavoro, più altre 5 per rimontarla: lo scarafaggio robot può introdursi nella macchina, video-riprendere l'interno con una telecamera ad alta definizione ed uscire in meno di 10 minuti, rendendo superflua una parte significativa dell'intervento di personale super specializzato - che dovrà viaggiare di meno da una parte all'altra del modo.

Per il futuro, l'azienda non esclude la possibilità di riuscire a utilizzare questi robot anche per le più semplici operazioni di manutenzione e riparazione.

I blattomeccanici. Il primo prototipo del robot è stato creato in da Rolls-Royce in collaborazione con l'Università di Nottingham, ma è ancora troppo grande per accedere agevolmente a ogni parte del motore. L'obiettivo dei ricercatori è quello di ridurne le dimensioni a circa 2 centimetri entro un paio d'anni.

1 agosto 2018 Rebecca Mantovani
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