Innovazione

Come si crea la complessità

Programmi del computer che si comportano come organismi viventi. E diventano più complessi.

Come si crea la complessità
Programmi del computer che si comportano come organismi viventi. E diventano più complessi.

La vita nel computer segue spesso regole non diverse da quelle della vita vera. E diventa sempre più complessa
La vita nel computer segue spesso regole non diverse da quelle della vita vera. E diventa sempre più complessa

Un grande problema con la teoria dell'evoluzione darwiniana era la nascita di strutture complesse. Perché le cellule si sono riunite in “gruppi” intricati e si sono divise il lavoro? Come sono nati gli organi? Una (parziale) risposta a queste domande viene da un esperimento virtuale compiuto da alcuni laboratori statunitensi, guidati da Richard Lenski, dell'università di stato del Michigan.
Dopo aver creato alcuni programmi di varia complessità, hanno lasciato che si evolvessero nell'ambiente virtuale di un computer.
Si sono verificati, in questo ecosistema al silicio, gli stessi fenomeni che i paleontologi e i biologi hanno visto in natura. I programmi hanno infatti subito alcune mutazioni, che hanno consentito loro di variare la “struttura” e le funzioni, e si sono diversificati rispetto ai programmi “antenati”.
Aumenta l'efficienza. Ma la cosa più sorprendente è stata la nascita, sempre all'interno di questi programmi, di mutazioni che hanno modificato il programma in modo da renderlo più efficiente nello sfruttare l'energia utilizzata per la replicazione. Esattamente come accade in natura, spesso una sola mutazione è sufficiente a migliorare (spesso in maniera rilevante) l'efficienza dei programmi.
Col tempo, le varie “popolazioni” di programmi riuscirono inoltre a evolvere l'abilità di effettuare complesse funzioni logiche, che non esistevano nei programmi originali. Questi minuscoli “organismi virtuali” hanno mostrato come funzioni complesse possono evolvere anche con l'accumulazione passo passo di piccoli cambiamenti. Esattamente come era stato predetto da Darwin, circa 150 anni fa.

(Notizia aggiornata al 21 maggio 2003)

9 maggio 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us