Il più antico animale terrestre
La vera natura della Dickinsonia, un'antica e piatta creatura vissuta mezzo miliardo di anni fa, è stata confermata dalle tracce di colesterolo trovate all'interno di un fossile.
Alzheimer: il circolo vizioso della beta-amiloide
Quando gli accumuli della proteina distruggono le sinapsi, i neuroni producono nuove quantità di questa sostanza, e la strage si perpetua: ecco forse perché i trial di farmaci falliscono.
Preso nella rete: un finto detrito spaziale
Il satellite britannico RemoveDebris sta sperimentando alcune tecniche di rimozione di rifiuti dall'orbita terrestre: nel primo test è andato a pesca di CubeSat.
Il pianeta di Spock esiste
C'è per davvero un pianeta attorno alla stella 40 Eridani A, dove il creatore di Star Trek aveva immaginato Vulcano, il pianeta di Spock, l'ufficiale scientifico della USS Enterprise.
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Come fa il ventaglio a produrre fresco?
Il corpo umano ha una temperatura media di 36-37 gradi. La temperatura dell’ambiente esterno è, nella maggior parte dei casi, inferiore. Per questo motivo il nostro corpo cede calore all’aria. Il...
Cos’è l’alcol denaturato?
La denaturazione è un processo chimico grazie al quale l’alcol etilico, commestibile, viene reso imbevibile. Nei Paesi occidentali l’alcol è tassato, per limitarne l’abuso. Ma è anche un...
Quali sono gli impieghi dell'acqua pesante?
Detta anche ossido di deuterio, è un’acqua in cui gli atomi di idrogeno sono sostituiti dal suo isotopo più pesante, il deuterio. Si trova in quantità molto piccole mescolata all’acqua normale,...
Come si realizza la gravità zero?
Il sistema più economico per riprodurre l’assenza di gravità prevede l’impiego di aerei di grandi dimensioni. Il velivolo viene portato a notevole altezza e poi lo si lascia precipitare per circa...
Come funziona il barometro?
Il barometro è uno strumento che misura la pressione atmosferica, ovvero il peso dell’aria. Esistono principalmente due tipi di barometri: quelli a mercurio e quelli metallici. Il barometro a...
Perché durante i temporali manca spesso l’elettricità?
Le interruzioni di corrente elettrica durante i temporali sono principalmente dovute a un fulmine. Questo è una potentissima scarica elettrica, che genera attorno a sé un campo magnetico. Se...
Come funziona l’orologio atomico?
Per misurare il tempo ci si basa su fenomeni periodici, come la vibrazione (indotta elettricamente) di un cristallo di quarzo. Ma questa vibrazione non è rigorosamente costante. L’orologio...
Che cosa fa aprire l’airbag dell’automobile?
Se l’auto urta un ostacolo a 20-25 chilometri orari, entro 10 millesimi di secondo uno o più sensori inviano un segnale al computer della centralina elettronica di bordo. Questo, in altri 10...