È partito Prisma, il laboratorio chimico orbitante
Il nuovo, rivoluzionario satellite dell’Asi (Agenzia spaziale italiana) è entrato in orbita a 615 km dalla Terra. Siamo andati a seguire da vicino il suo lancio, dalla base in Guyana francese.
Gli asteroidi sono duri a morire
Una nuova simulazione di collisione tra due massi celesti dimostra che per disintegrarli completamente occorre più energia di quanto credessimo. Con buona pace dei film di fantascienza.
Tappeti di polvere per Mercurio e Venere
Le orbite di Mercurio e di Venere sono una scia di polveri e detriti, forse originati da una popolazione di asteroidi ancora da scoprire.
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Perché è rara un’eclisse di Sole in Italia?
Durante un’eclisse, la Luna si pone tra la Terra e il Sole, oscurandolo e proiettando un cono d’ombra sul nostro pianeta. Date le dimensioni della Luna, meno di 3500 chilometri di diametro, e la...
La Luna ha sempre mostrato la stessa faccia alla Terra?
Fino a circa tre miliardi di anni fa, la Luna ruotava su se stessa più rapidamente di adesso e mostrava gradualmente alla Terra tutta la sua superficie. A quel tempo l’interno della Luna non si...
Quella che vediamo è proprio metà della Luna?
In realtà, dalla Terra si riesce a osservare circa il 60 per cento della superficie lunare, e dunque anche una parte della faccia nascosta. Ciò è dovuto al fenomeno delle “librazioni”, tre tipi...
Che differenza c’è tra astronomia e astrofisica?
L’astronomo osserva il cosmo, l’astrofisico cerca di capirne il funzionamento. In altre parole, la prima scienza produce cataloghi di stelle, galassie, nebulose e oggetti cosmici in genere,...
Perché il Sole presenta una rotazione differenziale?
Il Sole presenta una rotazione differenziale, cioè ruota con velocità diversa ai poli e all’equatore, perché non è un corpo solido come la Terra, che compie uniformemente una rotazione intorno a...
L’oro e gli altri elementi pesanti derivano dai collassi stellari?
L’oro e gli altri elementi pesanti si formano alla fine della vita delle stelle di maggiori dimensioni. All’inizio, in tutti i corpi stellari si trovano solo elementi leggeri: idrogeno e elio....
Cape Canaveral e Cape Kennedy sono la stessa cosa?
Cape Canaveral è il nome geografico di un promontorio che si trova sulla costa occidentale della Florida. Qui, in una zona chiamata Merritt Island, nel 1951 sorse una base aerea militare Usa...
Che cosa sono le quasar e le pulsar?
Le quasar sono lontanissime galassie (gruppi di miliardi di stelle) con un nucleo brillantissimo e un’intensa emissione radio. Si pensa che rappresentino la fase iniziale dell’evoluzione...