Sonda Dawn: finale di missione
La sonda Dawn della Nasa ha quasi esaurito il carburante: nel giro di poche settimane si spegnerà il propulsore ionico, ma la navicella resterà in orbita attorno al pianeta nano Cerere.
Una nuova era delle osservazioni astronomiche
Un nuovo sistema di ottica adattiva permette al Very Large Telescope dell'ESO di compensare del tutto la distorsione causata dall'atmosfera: le prove generali sul pianeta Nettuno.
Vita su Marte: le prove cancellate dalle sonde?
Molecole organiche complesse furono forse individuate, molto prima che Curiosity fosse progettato, nel 1976. Ma un procedimento usato per farle "emergere" potrebbe averle bruciate.
Onde di plasma tra Saturno ed Encelado
Il pianeta e la sua luna sono connessi da onde di plasma che si propagano e scorrono come in un circuito elettrico: le ha registrate la sonda Cassini, e ora le possiamo ascoltare.
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Come si possono individuare in cielo i pianeti Marte, Giove e Saturno?
I pianeti non hanno posizioni fisse rispetto alle stelle, per via del moto loro e di quello della Terra attorno al Sole. Per sapere quindi dove si trovano in un certo giorno dell’anno è...
Qual è l’oggetto più lontano dalla Terra?
Il corpo celeste più lontano dalla Terra è quasi certamente una quasar. Con questo nome, che sta per “radiosorgente quasi stellare”, furono battezzati negli anni Sessanta alcuni strani oggetti...
Come brucia nello spazio la fiamma di una candela?
Alcuni lettori già da tempo ci hanno chiesto: “Come brucerebbe nello spazio la comune fiammella di una candela?”. La risposta è venuta di recente da un esperimento condotto nella stazione...
Perché è rara un’eclisse di Sole in Italia?
Durante un’eclisse, la Luna si pone tra la Terra e il Sole, oscurandolo e proiettando un cono d’ombra sul nostro pianeta. Date le dimensioni della Luna, meno di 3500 chilometri di diametro, e la...
A che cosa serve il conto alla rovescia?
Tutte le operazioni di preparazione a un lancio spaziale sono standardizzate e devono succedersi in un ordine prestabilito. Esso è scandito dal conto alla rovescia (count down): ogni secondo...
Cosa sono gli incontri di 1°, 2°, 3° e 4° tipo?
Sono alcuni tipi di avvistamenti di Ufo (Unidentified flying object, oggetto volante non identificato). Le definizioni furono coniate negli anni Settanta da Joseph Allen Heynek, astronomo,...