Spazio

Volete fotografare Marte? Chiedetelo alla Nasa

Un indirizzo Internet per indicare ai fotografi della Nasa dove andare a fotografare Marte.

Volete fotografare Marte? Chiedetelo alla Nasa
Un indirizzo Internet per indicare ai fotografi della Nasa dove andare a fotografare Marte.

Una visione completa di Marte ottenuta con una composizione delle foto del satellite Mars Global Surveyor. © Nasa
Una visione completa di Marte ottenuta con una composizione delle foto del satellite Mars Global Surveyor.
© Nasa

Da migliaia di anni non si presentava un'occasione così propizia: in questi giorni il Pianeta Rosso è vicinissimo alla Terra, offrendo uno spettacolo inedito anche per gli astronomi meno attrezzati. Per l'occasione la Nasa ha lanciato una peculiare richiesta. Chiunque voglia suggerire una zona particolare di Marte da fotografare, può mandare il suo suggerimento all'indirizzo http://www.msss.com/plan/intro e la Nasa esaminerà la richiesta.
Se la zona da fotografare sarà ritenuta valida, l'ordine di scattare le fotografie sarà inviato a un vecchio ma sempre valido satellite, il Mars Global Surveyor, che orbita attorno a Marte dal 1997. Pur avendo scattate oltre 120.000 fotografie, il satellite è ancora operativo e non ha coperto che il tre per cento della superficie marziana.

Un filmato per vedere lo show estivo del Pianeta Rosso. (QuickTime, 500 Kb)
Secondo Ken Edgett, che lavora al Malin Space Science Systems (la ditta che ha fornito le fotocamere per il Mars Global Surveyor): «Vogliamo essere sicuri che non ci scappino zone interessanti, e così chiediamo a tutti coloro che hanno di suggerimenti di mandarceli».
Ma dove andare? La Nasa consiglia anche alcuni luoghi preferibili per l'incontroravvicinatodi questi giorni. Anche se per poche migliaia di chilometri, il luogo della Terra più vicino al Pianeta Rosso, il 27 agosto 2003, sarà Tahiti e le isole della Polinesia francese (con maggiore precisione, alcuni isolotti disabitati nell'arcipelago delle Tuamotu). Il più lontano sarà invece il deserto della Nubia in Sudan.
Comunque, avverte John Mosley del Griffith Observatory di Los Angeles, intervistato dalla Nasa «Molta gente pensa che ci sia qualcosa di speciale il 27 agosto, ma Marte sarà altrettanto vicino e brillante anche giorni prima e giorni dopo la data fatidica. In realtà Marte è vicino alla Terra per tutti i mesi di agosto e settembre.»
Marte on line. Anche su Internet ci si industria per accogliere Marte. Frank Reddy, l'autore del libro Celestial delight, ha prodotto anche un bellissimo filmato (potete vederlo cliccando qui), che rappresenta l'avvicinamento di Marte alla Terra (Formato QuickTime, 500 Kb)

(Notizia aggiornata al 27 agosto 2003)

26 agosto 2003
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

ll ritratto, le scoperte, il viaggio sul brigantino Beagle di Charles Darwin, il grande naturalista che riscrisse le leggi della vita e sfidò il pensiero scientifico e religioso del suo tempo. E ancora: la mappa delle isole linguistiche in Italia, per capire dove e perché si parla cimbro, occitano, grecanico o albanese; niente abiti preziosi, gioielli e feste: quando l'ostentazione del lusso era vietata; ritorno a Tientsin, un angolo di Cina “made in Italy”.

ABBONATI A 29,90€

La scienza sta già studiando il futuro di chi abiterà il nostro Pianeta. Le basi lunari e marziane saranno il primo step per poi puntare a viaggi verso stelle così lontane da richiedere equipaggi che forse trascorreranno tutta la vita in astronavi-città. Inoltre: quanto conta il sesso nella vita di coppia; i metodi più efficaci per memorizzare e ricordare; perché dopo il covid l'olfatto e il gusto restano danneggiati. E come sempre l'inserto speciale Focus Domande&Risposte ricco di curiosi quesiti ai quali rispondono studi scientifici.

ABBONATI A 29,90€
Follow us