Esplorando una laguna cosmica

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|© ESO/VPHAS+ team
Una laguna cosmica così in dettaglio non si era mai vista. Il merito di questo sensazionale scatto di Messier 8 - nota anche come nebulosa Laguna - è tutto del VLT Survey Telescope (VST), il telescopio a grande campo dell'ESO a Paranal, in Cile.
Questa gigantesca e affascinante nube che si estende per circa 100 anni luce al cui interno nuove stelle molto luminose si stanno formando, dista circa circa 5.000 anni luce da noi in direzione della costellazione del Sagittario.
L'immagine ad alta risoluzione, composta da ben 256 milioni di pixel, non è che una piccola parte di una delle undici survey pubbliche del cielo attualmente in corso con telescopi dell'ESO, uno studio che permetterà di affrontare questioni "calde" nell’astronomia moderna come la natura dell’energia oscura, l’analisi della struttura della Via Lattea o lo studio dettagliato delle vicine Nubi di Magellano.

Cinquant'anni di immagini spettacolari dell'ESO.
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06 Febbraio 2014 | Rebecca Mantovani