Spazio

Un’occhiata alla faccia finora sconosciuta di Mercurio

Lo scorso 6 ottobre la sonda della NASA Messenger (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) ha effettuato il suo secondo fly-by di...

Lo scorso 6 ottobre la sonda della NASA Messenger (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry, and Ranging) ha effettuato il suo secondo fly-by di Mercurio ad un’altezza minima di circa 200 km, riprendendo oltre 1.000 immagini ad alta risoluzione e svelando così un altro 30% della superficie ancora sconosciuta del pianeta finora meno esplorato del Sistema Solare.
La sonda, lanciata il 4 agosto 2004, ha già effettuato un fly-by con la Terra, due con Venere e adesso 2 con Mercurio, dopo quello dello scorso gennaio, nel corso del suo lungo e complesso viaggio che nel marzo 2011 la porterà ad immettersi in orbita attorno al pianeta. Il prossimo passaggio ravvicinato con Mercurio è previsto per la fine del settembre 2009, dopodiché Messenger avrà ricevuto la spinta gravitazionale necessaria a fargli raggiungere la traiettoria e la velocità che gli permetteranno l’inserzione orbitale.

Le immagini da poco inviate a Terra sono di ottima qualità e mostrano una superficie butterata da una moltitudine di crateri da impatto delle più varie dimensioni. Quella mostrata qui è stata ripresa da circa 17.000 km dopo circa 90 minuti dal passaggio alla minima distanza. La parte finora conosciuta del pianeta visibile in questa immagine era quella che dal terminatore (la linea che separa la parte illuminata dal Sole da quella scura, a sinistra nell’immagine) era limitata sino al cratere chiaro e quindi relativamente giovane, denominato Kuiper, situato appena a sud della regione centrale. Tutta l’area a destra rispetto a Kuiper e sino al limbo del pianeta, dove sono chiaramente visibili altri recenti crateri da impatto (specialmente quello in basso a destra), non era mai stata vista in precedenza.
Impressionante nell’immagine è l’esteso sistema di raggi che sembrano emanare da una struttura da impatto finora sconosciuta localizzata nella regione polare settentrionale e che si estendono verso sud ben oltre l’equatore del pianeta, fornendo un apparenza molto diversa della sua superficie rispetto a quella finora conosciuta. Dopo questo fly-by, più del 95% della superficie del pianeta risulta mappata.
L’Agenzia Spaziale Europea (ESA) ha in fase di realizzazione un’altra missione verso Mercurio. Si tratta di Bepi Colombo, il cui lancio è previsto nell’agosto 2013 con arrivo a destinazione nel 2019. La sonda è stata battezzata con questo nome in onore del grande scienziato italiano Giuseppe (Bepi) Colombo, che studiò in dettaglio il moto orbitale di Mercurio e la dinamica delle sonde interplanetarie.

12 ottobre 2008 Mario Di Martino

Codici Sconto

67 Coupon e Nuovi Sconti
Codice Sconto Asos

Codice Sconto Asos

Asos Coupons del 25%

Codice Sconto Farfetch

Codice Sconto Farfetch

Codice Sconto Farfetch 15%

Codice Sconto Luisa Via Roma

Codice Sconto Luisa Via Roma

Codice Sconto Luisa Via Roma -15% extra

Codice Sconto Yoox

Codice Sconto Yoox

Codice Sconto Yoox newsletter di 30€

Codice Sconto Zalando Prive

Codice Sconto Zalando Prive

Zalando Prive Coupon Spedizione a soli 4,90€

Codice Sconto Footlocker

Codice Sconto Footlocker

Codice Sconto FootLocker 10€

Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us