Uno spettacolare addio?

Una nuvola di polvere e gas che ha un diametro di 1,4 milioni di chilometri. È quello che produce con la sua attività la cometa Holmes. Grazie all’esplosione avvenuta al suo interno questa cometa...

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Uno spettacolare addio?
Una nuvola di polvere e gas che ha un diametro di 1,4 milioni di chilometri. È quello che produce con la sua attività la cometa Holmes. Grazie all’esplosione avvenuta al suo interno questa cometa alla fine di ottobre è diventata milioni di volte più luminosa, passando da una magnitudo 17 a 2. Gli astronomi stanno ancora cercando di capire il perché: le ipotesi sono che ci sia stata proprio in questo periodo un’eccezionale ripresa dell’attività del suo nucleo; oppure che sia nella sua fase finale. Quando una cometa si sgretola talvolta capita che aumenti la sua brillantezza a causa della frammentazione dell'astro, durante la quale si liberano grandi quantità di polveri e gas.
© Jean-Charles Cuillandre (CFHT), Hawaiian Starlight, CFHT
11 Dicembre 2007 | Federica Ceccherini