Spazio

Un esopianeta “spogliato” dai raggi X

L'osservatorio spaziale per raggi X Chandra ha osservato in dettaglio un pianeta extraterrestre molto esotico, denominato CoRoT-2b. Si tratta di un gigante...

Chandra

CoRoT-2b

gigante gassoso la cui massa è circa 3 volte quella di Giove

che orbita attorno alla sua stella ad una distanza che è pari a circa il 3% della distanza che separa la Terra dal Sole, meno di 5 milioni di km.

Rappresentazione artistica del sistema CoRoT-2a, che si trova a circa 880 anni luce dalla Terra. In primo piano il pianeta CoRoT-2b che viene spogliato dall’intenso flusso di raggi X proveniente dalla stella. NASA/CXC/M. Wiss

Questa stella molto “vivace” sta inondando il pianeta con un intensissimo flusso di raggi X

Chandra

la radiazione ad altissima energia proveniente dalla stella fa evaporare circa 5 milioni di tonnellate di materia del pianeta vicino ogni secondo!

CoRoT-2a

Convection, Rotation and planetary Transits

dista infatti solo 880 anni luce dalla Terra.

Chandra

Responsabile dell’intensa attività di CoRoT-2a potrebbe essere il pianeta

CoRoT-2a si trova proprio al centro dell'immagine. In basso a destra, quasi attaccata, la seconda stella che fa parte del sistema. Chandra/CXC/NASA

Immagine in raggi X della stella CoRoT-2a, osservata da Chandra. Come si può notare, la stella compagna, non emettendo raggi X, non appare nell’immagine. NASA/CXC

14 settembre 2011 Mario Di Martino
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