Un asteroide ha "sfiorato" la Terra

Pericolo scampato! Questa notte un asteroide grande come una montagna ha "lambito" la costa occidentale degli Stati Uniti. Il 2004 XP14, come è stato chiamato, è passato a soli 432.709, poco più della distanza che separa la Terra dalla Luna. In termini astronomici non è tantissimo e infatti l'oggetto era visibile anche con semplici telescopi da amatore.
Nonostante inizialmente fosse stato considerato un PHA cioè Potentially Hazardous Asteroid (asteroide potenzialmente pericoloso), gli esperti avevano già calcolato che non ci sarebbe stato nessun impatto.
La lista dei PHA comprende 783 oggetti celesti che in futuro potrebbero minacciare la Terra per le loro dimensioni e vicinanza.
Ma cosa succederebbe se un asteroide colpisse davvero la Terra? Scoprilo sul Blog del direttore.
Foto: © Nasa

 

3 luglio 2006