Spazio

Mercurio passa davanti al Sole: ecco quando vederlo e come

Il transito di Mercurio sul disco solare nel pomeriggio dell'11 novembre: un evento raro, che si ripeterà solo nel 2032. Ecco come goderselo in tutta sicurezza.

Il pomeriggio dell'11 novembre Mercurio si troverà fra la Terra e il Sole. Potremo quindi ammirare la silhouette del piccolo pianeta stagliata sull'enorme disco solare. Il transito di Mercurio potrà essere osservato dall'Italia nel pomeriggio, tempo permettendo e, soprattutto, con tutte le cautele del caso, perché fissare il Sole è pericoloso per gli occhi.

In alternativa sarà possibile seguire il transito in diretta video da diversi siti, per esempio: Telescopio Galileo.

Il transito di Mercurio sul Sole del 9 maggio 2016. © Alexandra Hart/Insight Astronomy Photographer of the Year 2017

Quando. Alle 13:35 Mercurio bacerà la nostra stella e dopo 2 minuti sarà totalmente nel disco solare. Alle 16:20 sarà a metà del tragitto, ma la fine dello spettacolo non sarà visibile dall'Italia, perché il Sole sarà già tramontato.

Come: attenzione! Per riuscire a vedere la macchia del piccolo pianeta è necessario usare un telescopio, ma puntarlo verso il Sole senza apposito filtro solare è molto pericoloso e può causare gravi danni alla vista. Chi non ha strumenti adatti può unirsi agli eventi di osservazione pubblica organizzati dalle associazioni locali di astrofili.

Mercurio, vento solare, tempeste geomagnetiche
Il pianeta Mercurio ripreso dalla sonda Messenger (Nasa). © NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington

Perché. Il transito di un pianeta sul disco solare è una congiunzione astrale possibile solo con Venere e Mercurio, gli unici due pianeti a essere più vicini al Sole della Terra. In particolare, le orbite di Mercurio e Terra sono inclinate in modo tale da allinearsi a maggio e a novembre.

Tuttavia, perché il transito sia visibile da Terra, entrambi i pianeti devono trovarsi nella posizione favorevole dell'orbita. Questo succede in media 13 volte al secolo: l'ultima volta è stata nel maggio 2016, la prossima sarà nel novembre 2032.

In questo breve filmato, il transito di Mercurio sul disco solare il 9 maggio 2016. Mercurio è il puntino nero che attraversa il disco da sinistra verso destra: il video è accelerato e copre in 30 secondi un intervallo di tempo di 9 ore circa.

11 novembre 2019 Davide Lizzani
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us