Spazio

La Soyuz è partita verso la ISS: a bordo tre astronauti e la torcia olimpica

Il simbolo dei Giochi invernali di Sochi 2014 è pronto per affrontare la tappa più difficile della sua lunga staffetta: una passeggiata spaziale.

È decollata alle 5:14 ora italiana, dal cosmodromo russo di Baikonur (in Kazakistan), la navetta russa Soyuz, l'"autobus spaziale" che collega la Terra alla ISS, con a bordo un carico eccezionale: oltre ai tre astronauti della Spedizione 38 (lo statunitense Rick Mastracchio, il giapponese Koichi Wakata e il russo Mikhail Tyurin) il cargo trasporta la fiaccola olimpica delle Olimpiadi invernali di Sochi (Russia), uno degli eventi sportivi più attesi del 2014.

La Soyuz dovrebbe giungere a destinazione tra poco, a meno di sei ore dalla sua partenza. La fiamma olimpica, che per tutto il suo soggiorno spaziale rimarrà, naturalmente, spenta, conquisterà così il record per la staffetta più lunga prima di un'Olimpiade invernale. Prima di raggiungere la città che ospiterà i Giochi il 7 febbraio prossimo, la torcia avrà completato un percorso di 65 mila chilometri che includerà - per la prima volta nella storia - una passeggiata spaziale.

Sabato, infatti, i cosmonauti russi Oleg Kotov and Sergei Ryazansky porteranno il simbolo olimpico fuori dall'Airlock durante una delle attività extraveicolari previste. Per l'occasione la torcia sarà legata con una catena agli astronauti, così da non rischiare di perdersi nel cosmo. Non è la prima volta che la fiaccola arriva fino alla ISS (è già successo nel 1996 e nel 2000), ma non le era mai stata concessa una "libera uscita" fuori dal portellone della base orbitante.

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Saranno Luca Parmitano, Karen Nyberg e Fyodor Yurchikhin ha riportare la torcia sulla Terra durante il loro rientro lunedì 11 novembre. Prima di arrivare a destinazione la fiaccola dovrà ancora fare una puntatina sulla vetta più alta d'Europa, il Monte Elbrus, e sul fondale del Lago Baikal, in Siberia. Ma dopo una passeggiata spaziale, le altre imprese sembreranno più facili.

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La prima passeggiata spaziale di Luca Parmitano
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La seconda (sfortunata) passeggiata spaziale di Luca Parmitano
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Sulla ISS con Luca Parmitano
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7 novembre 2013 Elisabetta Intini
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