Scienza

Sole, tre eruzioni record nell'arco di 24 ore

Tre violenti brillamenti solari si sono susseguiti a ruota tra il 13 e il 14 maggio: le spettacolari immagini e il video catturati dal Solar Dynamics Observatory.

Dopo un periodo di relativa quiete, il Sole è tornato a far parlare di sé, con un'escalation di eventi iniziata tre giorni fa. La mattina del 13 maggio una macchia su un'estremità del disco solare è esplosa nel brillamento più potente (quello che gli esperti chiamano "solar flare") del 2013. Nella stessa giornata, alle 18:05 ora italiana, c'è stato un secondo brillamento, seguito a ruota da una terza eruzione, la più potente di tutte, nella mattina del 14 maggio.

Tutti e tre gli episodi sono stati classificati come di classe X, la più alta, usata per descrivere i brillamenti più violenti. Nell'ordine, si è trattato di eruzioni di classe X1.7, X2.8 e X3.2. La terza è stata quindi quasi due volte più imponente rispetto alla prima.

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I brillamenti, causati probabilmente dalla variabile morfologia delle linee di campo magnetico nelle regioni della fotosfera interessate da macchie solari, rilasciano grandi quantità di energia, equivalenti all'esplosione contemporanea di milioni di ordigni nucleari.
Tutti e tre i brillamenti di martedì sono stati accompagnati da espulsione di massa coronale, che ha rilasciato tonnellate di materiale della corona solare nello spazio. Il terzo flare avrebbe rilasciato particelle a una tale energia, che la sua ondata di materiale potrebbe presto raggiungere quelle espulse dai primi due.

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Fortunatamente, queste valanghe di particelle non sono state rivolte verso la Terra: una circostanza che non avrebbe minacciato noi, protetti dall'atmosfera, ma i satelliti e le sonde in orbita intorno al nostro pianeta, da cui dipende gran parte dei sistemi elettronici che utilizziamo (basti pensare al gps).

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In via precauzionale, i tecnici della Nasa hanno comunque messo in "modalità sicura" tre satelliti dell'agenzia americana (Stereo-B, Messenger e Spitzer) che si trovavano sulla traiettoria della materia espulsa.

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Guarda anche un video delle tre eruzioni consecutive:

16 maggio 2013 Elisabetta Intini
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