Spazio

Nuovo ritratto di Saturno: ecco i suoi colori inediti

Il telescopio Hubble ci manda la foto di un nuovo ritratto di Saturno: il pianeta con gli anelli si mostra in tutta la sua bellezza e con colori inusuali.

È estate nell'emisfero settentrionale della Terra, ma non solo qui. Anche l'emisfero nord di Saturno si trova nella stagione estiva, e ora il telescopio spaziale Hubble ha catturato un'immagine nitidissima delle sue nubi e dei suoi anelli scintillanti. Nel corso degli anni stanno avvenenendo cambiamenti nelle stagioni di Saturno e questa immagine è persino sorprendente se paragonata al precedente ritratto di Saturno di Hubble dell'anno scorso e alle osservazioni della sonda Cassini di qualche anno fa. I cambiamenti di colore sono particolarmente sorprendenti.

Chissà perché. Si ritiene che siano dovuti a una foschia rossa che si diffonde nell'emisfero del Pianeta durante primavera ed estate, foschia che si pensa sia legata all'aumento della luce solare che una parte del pianeta riceve in questo periodo dell'anno. Tuttavia, il meccanismo esatto è incerto. Una possibile spiegazione prevede che nei mesi primaverili ed estivi si riduca la quantità di ghiaccio nell'atmosfera, lasciando che gli aerosol possano filtrare. Un'altra possibilità è che l'aumento della luce solare produca reazioni chimiche negli idrocarburi dell'atmosfera, creando una foschia fotochimica che avvolge metà del pianeta.

In questa foto, un blu più intenso viene rilevato dall'emisfero sud, dove probabilmente manca la foschia rossastra. Questo è simile al colore del particolare vortice polare esagonale di Saturno durante l'inverno settentrionale e l'inizio della primavera. Mentre il pianeta gira intorno al Sole, nelle diverse aree del pianeta varia l'illuminazione. Saturno ha un'inclinazione rispetto al piano della sua orbita di 27 gradi, più o meno come accade alla Terra, inclinata di 23 gradi. Un'orbita completa richiede circa 30 anni, quindi ogni stagione di Saturno è di circa 7,5 anni invece che di 4 mesi terrestri.

4 agosto 2020 Roberto Graziosi
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us