Spazio

Rosetta, 20 giorni all'appuntamento con la cometa Churyumov-Gerasimenko

Il 6 agosto la sonda dell'Esa inizierà ad entrare in orbita attorno alla cometa Churyumov-Gerasimenko.

Mancano 20 giorni all'appuntamento tra la sonda Rosetta e la cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. In queste ore la cometa si trova a poco più di 15.000 km dalla sonda e l'arrivo in orbita stabile è previsto per il prossimo 6 agosto, dopo un viaggio iniziato dieci anni fa e che vedrà il suo apice verso la fine di quest'anno, quando la sonda figlia di Rosetta, Philae, scenderà sulla cometa stessa.

Piccola ma interessante. Da circa due mesi Rosetta sta continuamente correggendo la proprio rotta, per avvicinarsi in modo preciso alla piccola cometa che ha un diametro di circa 4 km e che ruota attorno al Sole una volta ogni 6 anni e mezzo.

In questi due mesi Rosetta ha già raccolto numerosi dati ora al vaglio degli scienziati, dalla forma della cometa, fino ad oggi poco conosciuta, al fatto che alcuni giorni or sono emetteva nello spazio una quantità di vapore pari a circa due bicchieri ogni secondo.

Le tappe di Rosetta
VAI ALLA GALLERY (N foto)

Come per tutte le comete, la Churyumov-Gerasimenko all’avvicinarsi al Sole perderà sempre più vapore, dando modo a Rosetta di studiare non solo il vapore stesso, ma anche gli altri elementi che esso trascinerà con sé.

Il lander Philae che scenderà sulla cometa Churyumov-Gerasimenko agli inizi di novembre 2014 |

Correzioni. Nelle prossime settimane Rosetta dovrà compiere 5 correzioni di rotta molto importanti che le permetteranno di ruotare stabilmente attorno alla cometa.

Poi, entrata in orbita, gli strumenti rileveranno con grande dettaglio la superficie per individuare il miglior sito dove fare atterrare il lander che una volta sul suolo ne analizzerà la superficie.

Code nel cielo: le più belle foto di comete
VAI ALLA GALLERY (N foto)

16 luglio 2014 Luigi Bignami
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Scipione e Annibale, Mario e Silla, Demostene e Filippo II di Macedonia... I giganti della Storia che hanno passato la loro vita a combattersi, sui campi di battaglia e non solo. E ancora: l'omicidio di Ruggero Pascoli, il padre del famoso poeta, rimasto impunito; il giro del mondo di Magellano e di chi tornò per raccontarlo; la rivoluzione scientifica e sociale della pillola anticoncezionale; nelle prigioni italiane dell'Ottocento; come, e perché, l'Inghilterra iniziò a colonizzare l'Irlanda.

 

ABBONATI A 29,90€

Tigri, orsi, bisonti, leopardi delle nevi e non solo: il ricco ed esclusivo dossier di Focus, realizzato in collaborazione con il Wwf, racconta casi emblematici di animali da salvare. E ancora: come la plastica sta entrando anche nel nostro organismo; che cos’è l’entanglement quantistico; come sfruttare i giacimenti di rifiuti elettronici; i progetti più innovativi per poter catturare l’anidride carbonica presente nell’atmosfera.

ABBONATI A 31,90€
Follow us