Spazio

Quella che vediamo è proprio metà della Luna?

Lo avrete imparato a scuola: della Luna riusciamo a vedere soltanto una faccia, mentre l'altra ci resta nascosta. Ma davvero la Luna ci appare soltanto per metà?

In realtà, dalla Terra si riesce a osservare circa il 60 per cento della superficie lunare, e dunque anche una parte della faccia (teoricamente) nascosta. Ciò è dovuto al fenomeno delle "librazioni", tre tipi di irregolarità nella sincronia tra rotazione della Luna su se stessa e rotazione intorno alla Terra.

Primo: l'asse della Luna è leggermente inclinato, e questo permette di scorgere alternativamente, ogni 15 giorni, prima una parte del polo nord e poi una parte del polo sud lunare.

Secondo: nel punto di maggior vicinanza alla Terra, la Luna viaggia un po' più rapidamente, permettendo di intravedere uno spicchio di superficie laterale.

Terzo: l'estensione della Terra fa sì che da diversi punti di osservazione si vedano aree diverse della superficie lunare, il che rende complessivamente visibile più della metà della superficie lunare.

28 giugno 2002
Tag scienza - spazio - - d&r
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