Quante sono le Pleiadi?

Le Pleiadi (o Gallinelle) sono un ammasso stellare che si trova nella costellazione del Toro. Sono visibili nell’emisfero settentrionale da ottobre a febbraio. A occhio nudo una persona di vista...

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Le Pleiadi (o Gallinelle) sono un ammasso stellare che si trova nella costellazione del Toro. Sono visibili nell’emisfero settentrionale da ottobre a febbraio. A occhio nudo una persona di vista normale può identificare sei stelle, chi è dotato di vista acuta ne può scorgere 11. Galileo, che le osservò per la prima volta con il telescopio (1610), ne contò 37. Oggi si sa che l’ammasso comprende fino a 500 stelle che si trovano a circa 410 anni luce dal Sole. È un ammasso giovane, con età inferiore ai 20 milioni di anni. Le stelle sono dotate di un moto proprio comune che sposta l’ammasso verso Sud-Sud Est. Il nome, di origine greca, deriva dalle sette figlie di Atlante e di Pleione che secondo un mito morirono di dolore e furono mutate in costellazione.

 

28 giugno 2002