Spazio

Voyager 1, la sonda più lontana dalla Terra, ha un problema con un computer di bordo

Un problema con un computer di bordo sta impedendo a Voyager 1, la sonda spaziale più lontana dalla Terra, di inviare dati scientifici alla Terra. I tecnici della Nasa stanno cercando una soluzione.

La sonda più lontana dalla Terra, Voyager 1, rappresenta una delle poche "navi spaziali" ad aver attraversato i pianeti esterni del sistema solare e oltrepassato i suoi confini. Al momento, affronta un serio problema al "Flight Data System" (FDS), uno dei tre computer di bordo.

Questo sistema è vitale per la ricezione e l'esecuzione dei comandi terrestri, ma attualmente incontra difficoltà nella comunicazione con una delle sue unità, la "Telecommunications Unit" (TMU).

Il problema della Voyager 1 impedisce di trasmettere dati verso la Terra

Questa disfunzione impedisce il trasferimento dei dati scientifici e ingegneristici verso la Terra. L'FDS raccoglie dati dagli strumenti scientifici e sullo stato della sonda, combinandoli in un pacchetto dati trasmesso tramite la TMU, utilizzando il codice binario.

Recentemente, la TMU ha iniziato a trasmettere un modello ripetitivo di codice binario, indicando un malfunzionamento. Dopo avere escluso altre cause, i tecnici hanno identificato l'FDS come la fonte del problema. Nonostante un tentativo di riavvio, la sonda continua a non trasmettere dati utili. Il team prevede diverse settimane per sviluppare una soluzione.

Voyager 1 è, insieme alla "gemella" Voyager 2, la sonda spaziale più longeva

Lanciate nel 1977, Voyager 1 e la gemella Voyager 2, detengono il primato come le sonde spaziali più longeve. Affrontare queste sfide richiede spesso la consultazione di documenti storici, richiedendo tempo per capire l'impatto dei comandi attuali sul funzionamento della sonda.

I comandi inviati dal centro di controllo terrestre impiegano 22,5 ore per raggiungere Voyager 1, situata a oltre 24 miliardi di chilometri dalla Terra. Questo implica un'attesa di 45 ore (calcolando il tempo di andata e ritorno dei segnali) per valutare l'effetto di un comando ricevuto sulla sonda.

14 dicembre 2023 Luigi Bignami
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