Spazio

Il Photobombing degli asteroidi

7 asteroidi si sono trovati in mezzo mentre Hubble fotografava un lontano ammasso galassie. La foto è stata rovinata, ma gli astronomi si sono presto consolati perché 5 degli asteroidi erano sconosciuti.

Anche gli asteroidi sembrano divertirsi a fare photobombing, vale a dire "inserirsi" all'interno di una fotografia, rovinandone il risultato. È successo all'Hubble Space Telescope, il più famoso telescopio spaziale che da 27 anni ci regala spettacolari scorci del nostro universo. Mentre era intento a riprendere una piccola porzione di cielo con decine di lontane galassie, il telescopio si è accidentalmente trovato nel suo campo di vista alcuni asteroidi del nostro Sistema solare.

La foto risultante vede la presenza di evidenti scie curve o a forma di esse. Queste tracce sono frutto dalla sovrapposizione di più riprese effettuate da Hubble, durante le quali gli asteroidi, distanti da noi circa 250 milioni di chilometri, si sono spostati lasciando via via il segno del loro passaggio. La curvatura delle tracce è invece dovuta all'inganno prospettico della parallasse.

Esteticamente rovinata da questi intrusi celesti, l’immagine ha però una sua rilevanza scientifica. Le 20 tracce identificabili nell'immagine, centrata sull'ammasso di galassie Abell 370, sono riconducibili a sette distinti asteroidi. Di questi sette, solo due erano stati precedentemente identificati. I restanti cinque sono stati scoperti per la prima volta proprio da Hubble con questa ripresa. Insomma, almeno stavolta, non tutti i photobombing vengono per nuocere.

A cura di Media Inaf

7 novembre 2017
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cent'anni fa, la scoperta del secolo: la tomba di Tutankhamon – l'unica ritrovata intatta nella Valle dei Re - svelò i suoi tesori riempendo di meraviglia gli occhi di Howard Carter prima, del mondo intero poi. Alle sepolture più spettacolari di ogni epoca è dedicato il primo piano di Focus Storia. E ancora: la guerra di Rachel Carson, la scienziata-scrittrice pioniera dell'ambientalismo; i ragazzi italiani assoldati nella Legione Straniera e mandati a morire in Indocina; Luigi Ferri, uno dei pochi bambini sopravvissuti ad Auschwitz, dopo lunghi anni di silenzio, si racconta.

ABBONATI A 29,90€

L'amore ha una scadenza? La scienza indaga: l’innamoramento può proseguire per tre anni. Ma la fase successiva (se ci si arriva) può continuare anche tutta la vita. E l'AI può dirci quanto. E ancora, Covid: siamo nel passaggio dalla fase di pandemia a quella endemica; le storie geologiche delle nostre spiagge; i nuovi progetti per proteggere le aree marine; tutti i numeri dei ghiacciai del mondo che stanno fondendo.

ABBONATI A 31,90€
Follow us