Spazio

Per fortuna sono meno del previsto

Dopo aver osservato in grande dettaglio per un anno l'intero cielo, l’osservatorio spaziale della NASA WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) ha...

WISE

Wide-field Infrared Survey Explorer

NEOWISE

NEO

Near Earth Objects

il numero di NEO di dimensioni superiori a 100 metri è circa il 40% in meno rispetto a quanto finora creduto. Adesso si stima che possano esserci circa 20.000 asteroidi di dimensioni comprese tra 100 e 300 metri, e non più 35.000.

L’immagine mostra come i dati della missione NEOWISE hanno portato ad una revisione della stima della popolazione degli asteroidi vicini alla Terra. Nel grafico, ogni asteroide disegnato rappresenta circa 100 esistenti. Quelli pieni, in giallo, sono quelli di cui conosciamo l'esistenza. Quelli con il contorno blu invece indicano le stime precedenti alla missione NEOWISE, mentre quelli con i contorni verdi sono quelli della nuova stima. L'ultima fascia è rappresentata dagli asteroidi più piccoli, con diametri sotto i 100 metri, di cui non sappiamo quasi niente ed i cui numero dovrebbe essere dell’ordine del milione. NASA/JPL/Caltech

La luce infrarossa permette di determinare con più accuratezza la dimensione degli asteroidi. Nella parte superiore sono rappresentati tre asteroidi di diverse dimensioni che quando visti in luce ottica appaiono delle stesse dimensioni. Questo perché la loro superficie riflette in modo diverso la luce ottica. In basso si vedono gli stessi tre asteroidi visti nell'infrarosso. Il calore emanato da un oggetto è molto più direttamente legato alle sue dimensioni di quanto non lo sia la sua luminosità. Le due osservazioni però sono molto utili, in quanto combinate insieme si completano e possono dare un idea migliore della composizione e delle dimensioni dell'asteroide. NASA/JPL-Caltech

una leggera diminuzione nella stima di oggetti NEO di grandi dimensioni (da 1 km in su)

Nessuno di questi oggetti rappresenta un pericolo per la Terra sino al prossimo secolo.

30 settembre 2011 Mario Di Martino
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