Spazio

Nuvole in viaggio su Giove

Il quinto pianeta del Sistema Solare è circondato da anelli di nubi che si muovono continuamente. Ma mai prima d'ora gli astronomi erano riusciti a osservare così in dettaglio questi movimenti.

Nuvole in viaggio su Giove
Il quinto pianeta del Sistema Solare è circondato da anelli di nubi che si muovono continuamente. Ma mai prima d'ora gli astronomi erano riusciti a osservare così in dettaglio questi movimenti.

Le strisce di nubi che caratterizzano il pianeta Giove. da che cosa sono
formate? In una nuova ricerca forse la risposta. © Nasa/Esa


Cambiano colore, forma e dimensione. Sono le nuvole di Giove. Ma come e in quanto tempo le nuvole modificano la propria struttura? Adesso il fenomeno potrebbe non essere più un mistero. La notizia arriva da Greenbelt in Maryland (Usa), dove ha sede il Goddard Space Flight Center della Nasa e dove un gruppo di astronomi è riuscito a osservare, per alcuni mesi, la sequenza dei cambiamenti degli anelli di nubi che circondano il pianeta. Non si tratta di una vera scoperta, poiché era già noto che le nuvole cambiassero colore, ma il fenomeno non era mai stato osservato in modo così dettagliato come questa volta.

Nuovi orizzonti
A febbraio Giove è stato avvicinato dalla sonda spaziale New Horizons, attualmente in viaggio verso Plutone (che dovrebbe raggiungere nel 2015). Agli astronomi è bastato incrociare i dati forniti dalla sonda, con le immagini del telescopio

La piccola banda chiara visibile nella parte
alta della foto di sinistra è diventata scura
(foto di destra) in poche settimane.
© NASA/ESA/A Sanchez-Lavega/A Simon-
Miller
Hubble per ottenere per la prima volta immagini ad alta risoluzione. In questo modo hanno potuto osservare una banda chiara nell'emisfero nord del pianeta diventare scura (nelle foto a fianco) formando, al posto della striscia chiara, un "serpentello" scuro. E tutto in qualche settimana: dal 25 marzo al 5 giugno.

Il colore delle nuvole
Le nubi bianche si pensa che si trovino più in alto nell’atmosfera di quelle scure e siano costituite da cristalli di ghiaccio di ammoniaca. Ma è ancora mistero su cosa esattamente conferisca il colore scuro alle altre. E gli astronomi non riescono a capire neppure la causa dei mutamenti e degli spostamenti di queste nubi, ma sperano che le nuove informazioni siano d'aiuto per capirlo e per acquisire, allo stesso tempo, nuove conoscenze sul pianeta e sulla sua composizione.

(Notizia aggiornata al 3 luglio 2007)

3 luglio 2007
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Tre colpi, una manciata di secondi e JFK, il presidente americano più carismatico e popolare disempre finiva di vivere. A 60 anni di distanza, restano ancora senza risposta molte domande sudinamica, movente e mandanti del brutale assassinio. Su questo numero, la cronaca di cosa accadde quel 22 novembre 1963 a Dallas e la ricostruzione delle indagini che seguirono. E ancora: nei campi di concentramento italiani, incubo di ebrei e dissidenti; la vita scandalosa di Colette, la scrittrice più amata di Francia; quello che resta della Roma medievale.

ABBONATI A 29,90€

La caduta di un asteroide 66 milioni di anni fa cambiò per sempre gli equilibri della Terra. Ecco le ultime scoperte che sono iniziate in Italia... E ancora: a che cosa ci serve ridere; come fanno a essere indistruttibili i congegni che "raccontano" gli incidenti aerei; come sarebbe la nostra società se anche noi andassimo in letargo nei periodi freddi; tutti i segreti del fegato, l'organo che lavora in silenzio nel nostro corpo è una sofisticata fabbrica chimica.

ABBONATI A 31,90€
Follow us