Spazio

Nuova luna? No, spazzatura

Un oggetto trovato a orbitare attrono alla Terra si è rivelato un pezzo di razzo.

Nuova luna? No, spazzatura
Un oggetto trovato a orbitare attrono alla Terra si è rivelato un pezzo di razzo.

Il terzo stadio del razzo Saturno V. Un pezzo simile è stato forse catturato dalla gravità della Terra.© Nasa
Il terzo stadio del razzo Saturno V. Un pezzo simile è stato forse catturato dalla gravità della Terra.
© Nasa

L'analisi di un oggetto misterioso, che un astrofilo aveva classificato come un nuovo satellite della Terra, ha rivelato che si tratta solo di spazzatura spaziale. L'oggetto, chiamato J002E3, fu scoperto il 3 settembre da Bill Yeung, dal suo osservatorio in Arizona; i primi calcoli indicarono che si trattava di un oggetto in orbita attorno alla Terra, forse addirittura una roccia catturata dalla gravità del nostro pianeta. Ma un'analisi "all'indietro" dei movimenti compiuti dai frammenti del razzo Apollo, lanciato nel 1969, dimostrano che dovrebbe trattarsi di un pezzo di razzo che, fino a qualche tempo fa, orbitava attorno al Sole. Passando vicino all'orbita della Terra, la gravità l'ha catturato, e l'oggetto si è messo a ruotare attorno al pianeta come un satellite. Gli esperti ritengono che si debba trattare di un terzo stadio del razzo Apollo.

(Notizia aggiornata al 16 settembre 2002)

13 settembre 2002
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Tre colpi, una manciata di secondi e JFK, il presidente americano più carismatico e popolare disempre finiva di vivere. A 60 anni di distanza, restano ancora senza risposta molte domande sudinamica, movente e mandanti del brutale assassinio. Su questo numero, la cronaca di cosa accadde quel 22 novembre 1963 a Dallas e la ricostruzione delle indagini che seguirono. E ancora: nei campi di concentramento italiani, incubo di ebrei e dissidenti; la vita scandalosa di Colette, la scrittrice più amata di Francia; quello che resta della Roma medievale.

ABBONATI A 29,90€

La caduta di un asteroide 66 milioni di anni fa cambiò per sempre gli equilibri della Terra. Ecco le ultime scoperte che sono iniziate in Italia... E ancora: a che cosa ci serve ridere; come fanno a essere indistruttibili i congegni che "raccontano" gli incidenti aerei; come sarebbe la nostra società se anche noi andassimo in letargo nei periodi freddi; tutti i segreti del fegato, l'organo che lavora in silenzio nel nostro corpo è una sofisticata fabbrica chimica.

ABBONATI A 31,90€
Follow us