Spazio

L'uomo su Marte: per la Nasa è fuori budget

L'agenzia spaziale non può permettersi - da sola - di finanziare in toto una missione sul pianeta. Era intuibile, ma pubbliche ammissioni di questo tipo avvengono di rado.

I piani per approdare su Marte ci sono, ma per amore di realismo occorre dare un'occhiata al portafoglio. Con il budget attuale la Nasa non può permettersi di inviare astronauti sul Pianeta Rosso: l'ha affermato William Gerstenmaier, amministratore associato per l'Esplorazione Umana e dello Spazio dell'agenzia USA, durante un meeting dell'American Institute for Aeronautics and Astronautics tenutosi il 12 luglio.

«Non posso stabilire una data per l'uomo su Marte - ha detto, rispondendo a una domanda in sala - e la motivazione è il budget che, anche se è aumentato del 2%, non consente di sviluppare i sistemi di superficie adatti al Pianeta Rosso. L'ingresso, la discesa e l'atterraggio su Marte rappresentano una vera sfida.»

Una questione di scelte. Una frase di buon senso, ma di fatto un argomento sul quale la Nasa aveva finora evitato di sbilanciarsi nelle varie presentazioni dei piani di esplorazione marziana (il Journey to Mars, che prevedeva di arrivare in orbita marziana, con un equipaggio, nel decennio 2030). Investire sulla navicella Orion e sul sistema di lancio orbitale Space Launch System ha esaurito eventuali fondi da destinare alla delicata fase di ammartaggio (con la quale si sta misurando l'ESA).

Che fare? Le prossime mosse dipenderanno, dunque, dai finanziamenti. La Nasa potrebbe tornare a spostare l'attenzione sulle missioni lunari - «con il Deep Space Gateway a supporto di un programma lunare esteso di superficie», ha dichiarato Gerstenmaier, riferendosi allo spazioporto da immettere in orbita cislunare - oppure con l'appoggio di compagnie spaziali private.

Alternative possibili. SpaceX ha fissato come data (ambiziosa) per esplorazioni umane di Marte il 2025, e anche Boeing, United Lauch Alliance e Blue Origin stanno lavorando a piani per spingersi oltre l'orbita terrestre. Finora, però, l'ipotesi di partnership con privati per missioni nello Spazio profondo è risultata politicamente un tabù, per il Congresso americano. In ogni caso, un'impresa titanica come l'invio dell'uomo su Marte richiederà uno sforzo comune e alleanze estese, anche con le agenzie spaziali del resto del mondo.

15 luglio 2017 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Perché Gesù finì sulla croce? A chi dava fastidio davvero, e di cosa fu accusato? Nella Palestina di duemila anni fa, ricostruiamo il processo che condannò alla più terribile delle pene il predicatore di Nazareth, consegnandolo per sempre alla Storia e, per i credenti, alle braccia del Padre.

ABBONATI A 29,90€

Il cervello è l'organo più complesso da scoprire. Ecco le ultime rivelazioni della scienza. Inoltre: i laboratori bunker dove si manipolano i virus; tornano i supersonici per attraversare la stratosfera; quanto e come si allenano gli atleti delle Olimpiadi.  E ancora sei bugiardo o super bugiardo? Scoprilo con il test. 

ABBONATI A 29,90€
È vero che il mare non è sempre stato blu? La voglia di correre è contagiosa? Perché possiamo essere crudeli con gli altri? Si possono deviare i fulmini? Che cosa fare (e cosa non fare) per piacere di più? Queste e tantissime altre domande e risposte, sempre curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R.
 
ABBONATI A 29,90€
Follow us