Spazio

La bolla spaziale

Una singolare sfera, perfetta ed evanescente, è osservabile nella zona della costellazione del Cigno. Ecco la sua origine. (Franco Severo, 28 luglio 2009)

Sembra una bolla di sapone oppure una macchia sull’obiettivo della fotocamera: in realtà la sfera quasi perfetta visibile nell’immagine qui a sinistra è una nebulosa planetaria. Questi oggetti astronomici si formano quando stelle molto vecchie, grandi anche otto volte il Sole, proiettano verso l’esterno i loro strati più superficiali sotto forma di nubi gassose luminescenti.
C'è, ma non si vede. La nebulosa del Cigno, il cui nome ufficiale è PN G75.5+1.7, è stata avvistata per la prima volta il 6 luglio del 2008 da Dave Jurasevich, un astronomo dell’osservatorio di Mount Wilson, in California. Un’analisi delle vecchie immagini dell’osservatorio ha permesso di scoprire che la nebulosa è visibile da almeno 16 anni: non era mai stata notata prima a causa della sua bassissima luminosità.
Secondo gli esperti le nebulose sferiche sono molto rare, e questa è una delle più perfette mai osservate. In realtà la nebulosa potrebbe avere una molto più comune forma cilindrica e noi dalla Terra ne possiamo osserviamo la base circolare.

Scopri altre nebulose dalle forme strane nella fotogallery Fantasie Nebulose.

28 luglio 2009
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