Spazio

La bolla spaziale

Una singolare sfera, perfetta ed evanescente, è osservabile nella zona della costellazione del Cigno. Ecco la sua origine. (Franco Severo, 28 luglio 2009)

Sembra una bolla di sapone oppure una macchia sull’obiettivo della fotocamera: in realtà la sfera quasi perfetta visibile nell’immagine qui a sinistra è una nebulosa planetaria. Questi oggetti astronomici si formano quando stelle molto vecchie, grandi anche otto volte il Sole, proiettano verso l’esterno i loro strati più superficiali sotto forma di nubi gassose luminescenti.
C'è, ma non si vede. La nebulosa del Cigno, il cui nome ufficiale è PN G75.5+1.7, è stata avvistata per la prima volta il 6 luglio del 2008 da Dave Jurasevich, un astronomo dell’osservatorio di Mount Wilson, in California. Un’analisi delle vecchie immagini dell’osservatorio ha permesso di scoprire che la nebulosa è visibile da almeno 16 anni: non era mai stata notata prima a causa della sua bassissima luminosità.
Secondo gli esperti le nebulose sferiche sono molto rare, e questa è una delle più perfette mai osservate. In realtà la nebulosa potrebbe avere una molto più comune forma cilindrica e noi dalla Terra ne possiamo osserviamo la base circolare.

Scopri altre nebulose dalle forme strane nella fotogallery Fantasie Nebulose.

28 luglio 2009
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Sulle orme di Marco Polo, il nostro viaggiatore più illustre che 700 anni fa dedicò un terzo della sua vita all’esplorazione e alla conoscenza dell’Oriente, in un’esperienza straordinaria che poi condivise con tutto il mondo attraverso "Il Milione". E ancora: un film da Oscar ci fa riscoprire la figura di Rudolf Höss, il comandante di Auschwitz che viveva tranquillo e felice con la sua famiglia proprio accanto al muro del Lager; le legge e le norme che nei secoli hanno vessato le donne; 100 anni fa nasceva Franco Basaglia, lo psichiatra che "liberò" i malati rinchiusi nei manicomi.

ABBONATI A 29,90€

Che cosa c’era "prima"? Il Big Bang è stato sempre considerato l’inizio dell’universo, ma ora si ritiene che il "nulla" precedente fosse un vuoto in veloce espansione. Inoltre, come si evacua un aereo in caso di emergenza? Il training necessario e gli accorgimenti tecnici; che effetto fa alla psiche il cambiamento climatico? Genera ansia ai giovani; esiste la distinzione tra sesso e genere tra gli animali? In alcune specie sì. Con quali tecniche un edificio può resistere a scosse devastanti? Siamo andati nei laboratori a prova di terremoti.

 

ABBONATI A 31,90€
Follow us