Spazio

Misteriosa macchia scura su Mercurio

La missione della NASA MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging), progettata per studiare le caratteristiche e l'ambiente di...

La missione della NASA MESSENGER (MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging), progettata per studiare le caratteristiche e l'ambiente di Mercurio, è stata lanciata il 3 agosto 2004 ed ha già effettuato 2 dei tre fly-by

previsti sul pianeta. Il primo è avvenuto il 14 gennaio 2008, ad una distanza minima dalla superficie di 200 km, mentre il secondo 10 mesi dopo. Il terzo passaggio ravvicinato è previsto per il 29 settembre prossimo. Dopo aver rallentato il suo moto, l'inserimento in orbita avverrà il 18 marzo 2011, dando così inizio alla missione vera e propria.

Immagine della superficie di Mercurio ripresa dalla sonda MESSENGER nel corso del suo ultimo fly-by del pianeta. Al centro di un vasto cratere da impatto è visibile una macchia scura la cui natura è per il momento misteriosa.

Nel corso dei due fly-by già effettuati, MESSENGER ha ripreso buona parte della superficie di Mercurio che non era stata fotografata dalla sonda Mariner 10, che a metà degli anni ’70 riuscì a ottenere le immagini di un solo emisfero del pianeta.

In una delle foto ottenute lo scorso ottobre è visibile una strana macchia molto più scura dell’ambiente circostante, localizzata al centro di un cratere da impatto del diametro di circa 100 km. Come spesso accade nell’esplorazione spaziale del Sistema Solare, nuovi dati portano nuovi misteri. La strana macchia scura non sembra essere causata da ombre di qualche rilievo, in quanto l’immagine è stata ripresa quando il Sole era praticamente allo zenith. L’ipotesi più attendibile quindi è che si tratti di materiale di colore scuro portato alla luce dall’impatto che ha prodotto il cratere circostante. Se così fosse, il terreno in corrispondenza della macchia scura sarebbe di composizione analoga a quella di altrettanto misteriosi anelli scuri scoperti recentemente su Mercurio sempre da MESSENGER. In caso contrario, il materiale scuro potrebbe essere correlato al corpo cosmico il cui impatto ha provocato l’ampio cratere.

Il mistero verrà comunque risolto tra qualche anno, quando la sonda, una volta in orbita attorno al pianeta effettuerà la mappa composizionale della sua superficie.

8 luglio 2009 Mario Di Martino

Codici Sconto

74 Coupon e Nuovi Sconti
Codice Sconto Asos

Codice Sconto Asos

Sconto Asos Italia 25%

Codice Sconto Farfetch

Codice Sconto Farfetch

Codice Sconto Farfetch - risparmia il 10%

Codice Sconto Luisa Via Roma

Codice Sconto Luisa Via Roma

Codice Sconto Luisa Via Roma del 40%

Codice Sconto Yoox

Codice Sconto Yoox

Codice Promo Yoox 15% con iscrizione

Codice Sconto Zalando Prive

Codice Sconto Zalando Prive

Zalando Prive Coupon Spedizione a soli 4,90€

Codice Sconto Footlocker

Codice Sconto Footlocker

Buono FootLocker del 10% per studenti

Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Focus Storia ci porta indietro al 1914, l'anno fatale che segnò l'inizio della Prima Guerra Mondiale. Attraverso un'analisi dettagliata degli eventi, delle alleanze politiche e degli imperi coloniali, la rivista ricostruisce il contesto storico che portò al conflitto.

Scopriremo le previsioni sbagliate, le ambiguità e il gioco mortale delle alleanze che contribuirono a scatenare la guerra. Un focus sulle forze in campo nel 1914 ci mostrerà l'Europa divisa in due blocchi pronti allo scontro, mentre un'analisi delle conseguenze della pace di Versailles ci spiegherà perché non durò a lungo.

Non mancano le storie affascinanti come quella di Agnès Sorel, amante di Carlo VII, e di Moshe Feldenkrais, inventore dell'omonimo metodo terapeutico. Un viaggio nell'arte ci porterà alla scoperta della Street Art e della Pop Art nel nuovo JMuseo di Jesolo, mentre uno sguardo alla scienza ci farà conoscere le scienziate che non hanno avuto i meritati riconoscimenti.

ABBONATI A 29,90€

Focus si immerge nel Mediterraneo con un dossier speciale: un ecosistema minacciato, ma ricco di biodiversità e aree marine protette cruciali. Scopriremo l'importanza della Posidonia oceanica e le minacce alla salute del mare.

La rivista esplora anche scienza e tecnologia, svelando i segreti dei papiri di Ercolano e portandoci dietro le quinte del supercomputer Leonardo. Un viaggio nell'archeoastronomia e un'inchiesta sul ruolo del tatto nella società umana arricchiscono il numero.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con un focus sull'Alzheimer e consigli per migliorare il sonno. La tecnologia è protagonista con uno sguardo al futuro dei gasdotti italiani e alle innovazioni nel campo delle infrastrutture. Infine, uno sguardo all'affascinante mondo dell'upupa.

ABBONATI A 31,90€
Follow us