Spazio

La Springfield dei Simpson si trova in Australia?

In un episodio la Luna crescente appare rivolta nel verso in cui la vedono gli abitanti dell'emisfero australe. Che Homer e famiglia abitino un po' più a sud del previsto?

Dopo 25 stagioni pensavate di conoscere I Simpson bene quanto la vostra famiglia? Ebbene un dettaglio non irrilevante potrebbe esservi sfuggito. Era sfuggito a tutti, prima che Phil Plait, astronomo e blogger di Bad Astronomy, vedesse - da vero appassioanto della sitcom animata quale è - la puntata che ospita come guest star Elon Musk, l'impreditore a capo della compagnia aerospaziale privata SpaceX.

Dall'altra parte del globo. Secondo Plait l'episodio (andato in onda negli Stati Uniti il 25 gennaio 2015) rivelerebbe la vera posizione di Springfield: la cittadina di Bart e Homer non si troverebbe negli USA come moltissimi indizi ci avevano portato a credere. Ma nell'emisfero sud, forse in Australia (o Sudafrica, o Nuova Zelanda se preferite).

guarda che luna... Plait lo ha dedotto da una scena in cui il personaggio di Elon Musk guarda la Luna dalla finestra di casa Simpson. A Springfield è ora di cena, è da poco tramontato il Sole e la Luna è visibile nel cielo occidentale come una piccola falce: si tratta, quindi, di Luna crescente, abbastanza lontana dalla linea Terra-Sole da essere visibile a ovest, nel bagliore del Sole che tramonta.

Al rovescio. Un momento: nel nostro emisfero - l'emisfero boreale, lo stesso degli Stati Uniti - la Luna crescente è a forma di "D", con le punte rivolte verso sinistra (vi dice niente il detto: "Gobba a ponente Luna crescente, gobba a levante Luna calante"?). Nella scena in questione, la Luna ha una gobba a "C", la stessa che mostrerebbe una Luna crescente vista dall'emisfero sud, quello australe.

Le fasi lunari di febbraio 2015 nell'emisfero nord (in alto) e sud (in basso): la Luna crescente appare nei giorni 20 e 21. © MoonConnection.com

punti di vista. Il verso della "gobba" lunare dipende infatti dalla posizione dell'osservatore terrestre che la guarda, come emerge dall'immagine qui sopra: per guardare la Luna chi si trova nell'emisfero settentrionale si rivolge verso l'equatore (cioè a sud); anche chi vive nell'emisfero meridionale guarda verso l'equatore, rivolgendosi, però, verso nord.

Nell'episodio citato, Musk sta guardando una luna crescente a forma di "C": o i disegnatori hanno preso un abbaglio, o Springfield si trova un po' più a sud di quanto credessimo.

28 febbraio 2015 Elisabetta Intini
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Il racconto del decennio (1919-1929) che condusse un'Italia povera, ferita e delusa dalla Grande guerra nelle braccia di Mussolini. E ancora: distanziamento, lockdown, ristori... tutte le analogie fra la peste di ieri e il covid di oggi; come Anna Maria Luisa, l'ultima dei Medici, salvò i tesori artistici di Firenze; dalla preistoria in poi, l'impatto dell'uomo sull'ambiente e sul paesaggio.

ABBONATI A 29,90€

Il cervello trattiene senza sforzo le informazioni importanti per sopravvivere. Qual è, allora, il segreto per ricordare? Inoltre: gli ultimi studi per preservare la biodiversità; la più grande galleria del vento d'Europa dove si testano treni, aerei, navi; a che punto sono i reattori che sfruttano la fusione nucleare.


ABBONATI A 29,90€

Litigare fa ammalare? In quale sport i gatti sarebbero imbattibili? Perché possiamo essere cattivi con gli altri? Sulla Luna ci sono nuvole? Queste e tante altre domande e risposte, curiose e divertenti, sul nuovo numero di Focus D&R, d'ora in poi tutti i mesi in edicola!

ABBONATI A 29,90€
Follow us