Spazio

La spettacolare esplosione del razzo russo Proton-M

Il vettore partito dalla base kazaka di Baikonur è precipitato a pochi secondi dal lancio. Allerta e preoccupazione per le possibili perdite di carburante tossico.

È rimasto in volo pochi secondi, per poi iniziare una parabola discendente che l'ha portato in breve a schiantarsi al suolo. Un razzo russo Proton-M senza equipaggio umano, decollato poche ore fa dal cosmodromo di Baikonur, in Kazakistan, è precipitato poco dopo la partenza esplodendo al suolo tra le fiamme. Al momento non ci sono notizie di feriti, anche se a destare preoccupazione è il combustibile tossico che si sta disperdendo intorno alla base.

Il Proton-M stava trasportando tre satelliti per il sistema di navigazione russo GLONASS, un network di 28 satelliti in orbita, 23 dei quali operativi, rivale del GPS (Global Positioning System) americano. L'incidente è stato ripreso in diretta dalle telecamere che seguivano il lancio: subito dopo il decollo, si vede il razzo virare da un lato, cercare di correggere la traiettoria e quindi volare orizzontalmente prima di finire a terra (vedi il video in fondo alla pagina). Le cause dello schianto non sono ancora note, ma l'ipotesi è che si sia trattato di un problema ai motori, date le tempistiche del guasto.

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Il velivolo avrebbe avuto a bordo, secondo le prime indiscrezioni, 600 tonnellate di propellente tossico, l'eptile, una sostanza che se dispersa nell'ambiente risulta altamente velenosa per l'uomo. Anche se al momento nessuna perdita di carburante è stata confermata, la paura è che i fumi del propellente bruciato insieme al razzo possano diffondersi nell'area e intossicare la vicina popolazione.

Un simile incidente con un razzo dello stesso modello era già avvenuto nel dicembre 2010. Questa volta il danno economico si attesterebbe intorno ai 200 milioni di dollari (oltre 153 milioni di euro). In attesa di indagini e bonifiche dell'area i lanci dal cosmodromo verranno interrotti per 2-3 mesi. Il prossimo Proton-M launch sarebbe dovuto partire il 21 luglio per portare in orbita un satellite per le tramisssioni europeo, ASTRA 2E.

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2 luglio 2013 Elisabetta Intini
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