L'elmetto incubatrice

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La nebulosa Elmetto di Thor nell'immagine catturata in occasione del 50° anniversario dell'ESO|B. Bailleul/ESO
Un elmo colorato nel cielo: ecco come appare in tutto il suo splendore la nebulosa NGC 2359 agli occhi del VLT (Very Large Telescope). L'immagine è stata catturata in occasione del 50esimo anniversario dell'ESO e trasmessa in diretta via internet dall'Osservatorio del Paranal in Cile.
Questa nebulosa, conosciuta anche come "nebulosa Elmetto di Thor" per la sua notevole somiglianza con le raffigurazioni dell'elmo indossato dal famoso dio norvegese del tuono e del fulmine Thor, è un'incubatrice stellare nella costellazione del Cane Maggiore.
Distante circa 15.000 anni luce dalla Terra, è costituita da una bolla cosmica gonfiata dal vento, prodotto dalla stella brillante e massiccia che si trova all'interno, che spazza via la nube molecolare che la circonda.

Buon compleanno ESO: cinquant'anni di immagini spettacolari.
16 Ottobre 2012 | Rebecca Mantovani