Spazio

La NASA cerca un Ufficiale per la Protezione Planetaria

Si libera la posizione finora ricoperta da Catharine Conley per la salvaguardia della Terra da forme di vita extraterrestri (e viceversa).

L'incontro tra un bimbo extraterrestre e dei giovani americani, come quello immaginato da Steven Spielberg nel film E.T. - L'extraterrestre, pare rappresentare una preoccupazione per la Nasa. Tanto da indurre l'agenzia spaziale americana a cercare un addetto alla protezione della Terra, casomai succedesse per davvero...

nasa, ufficio di protezione planetaria, esplorazione dello spazio, contaminazione, esobiologia
L'apertura di questa curiosa posizione lavorativa annunciato sul profilo Twitter ufficiale della Nasa.

Se pensate si tratti di un scherzo, vi sbagliate. Dall'account Twitter ufficiale, la Nasa ha fatto sapere che sul sito web del governo degli Stati Uniti è stato pubblicato un annuncio di lavoro per il ruolo di ufficiale di protezione planetaria.

La persona selezionata avrà il compito "di tutelare l'ambiente interstellare da contaminazioni organiche e biologiche" allo scopo di impedire a forme di vita aliene di contaminare il nostro pianeta (back contamination), ma anche di impedire la forward contamination, cioè il trasferimento di organismi viventi dalla Terra ad un altro corpo celeste.

nasa, ufficio di protezione planetaria, esplorazione dello spazio, contaminazione, esobiologia
Sulla pagina dell'Ufficio di Protezione Planetaria, aggiornata al 3 agosto 2017, si legge (abbastanza chiaramente) un "do not disturb"...

L'impiego, si legge tra i dettagli dell'annuncio, avrà una durata di tre anni e comporterà frequenti trasferte, per una retribuzione complessiva di 187.000 dollari.

Una (spiacevole) limitazione. Stipendio e posizione sono molto appetibili, ma c'è una limitazione: il candidato deve essere cittadino statunitense, oltre che avere una laurea in fisica, ingegneria o matematica. I candidati devono anche avere acquisito competenze in materia di esplorazioni spaziali. L'ufficiale di protezione planetaria avrà il compito di vigilare su "tutte le missioni di volo spaziale che possano intenzionalmente o involontariamente trasportare organismi terrestri o organici da e sui pianeti del Sistema Solare", ribadisce l'annuncio.

nasa, ufficio di protezione planetaria, esplorazione dello spazio, contaminazione, esobiologia
Curiosità:
# Contaminazione di altri pianeti: è davvero possibile evitarla? (Focus.it, 2017)
# Asteroidi pericolosi: la Terra senza difese (Focus.it, 2016)
# Virus nello spazio? No grazie! (Focus.it, 2008)

La posizione da "guardiano della galassia" non è una novità. Si tratta, in realtà, di un ruolo creato nel 1967 per conformarsi all'Outer Space Treaty, il trattato internazionale che regolamenta l'esplorazione e l'uso dello "spazio esterno", ossia extra-terrestre.

L'incarico è stato finora ricoperto da Catharine Conley, il cui lavoro si è concentrato soprattutto sulla possibilità che fosse l'uomo ad alterare gli ecosistemi degli altri pianeti: è nel quadro di questa impostazione che è stato deciso di distruggere la sonda Cassini con un volo suicida (e sterilizzatore) nell'atmosfera di Saturno. Le stesse preoccupazioni sono estese anche alle future missioni su Marte: la Conley ha infatti più volte dichiarato di temere che la morte di un astronauta su Marte (eventualità tutt'altro che trascurabile) possa contaminare in modo irrimediabile il Pianeta Rosso.

7 agosto 2017 Andrea Rubin
Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us