Spazio

Roscosmos: la fine della sonda Phobos-Grunt

La sonda, che doveva raggiungere Marte e la sua luna, Phobos, non ha mai iniziato il lungo viaggio: è bruciata nel rientro incontrollato a Terra.

Dopo due mesi e una settimana è terminata la breve vita della sonda Phobos-Grunt, il cui ambizioso obiettivo era quello di prelevare e riportare sulla Terra campioni di suolo da Phobos, il più grande dei satelliti di Marte: la sonda è bruciata in atmosfera alle 18:45 ora italiana, nei cieli del Pacifico sud-orientale, a circa 1.300 km a ovest dell’isola di Wellington (Cile meridionale).

La conferma arriva da fonti russe, americane e dell’Agenzia spaziale europea (Esa), i cui esperti stanno controllando i dati relativi all’impatto con l’atmosfera e all’eventuale caduta di frammenti. In precedenza l’agenzia spaziale russa Roscosmos aveva indicato genericamente l’Atlantico meridionale come zona dell’impatto.

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Le ultime tre orbite della sonda: quella centrale è l'ultima prima dell'ingresso in atmosfera. © Roscosmos

La sonda era stata lanciata lo scorso 8 novembre dal cosmodromo russo di Baikonur, in Kazakistan, assieme a un piccolo satellite cinese.

Phobos-Grunt non ha mai preso la strada per il Pianeta Rosso a causa del malfunzionamento dell’ultimo stadio del vettore Fregat (è la motivazione ufficiale), che l’aveva portata su di un orbita di parcheggio attorno alla Terra. Tutti i tentativi fatti per risolvere il problema sono falliti e la sonda ha iniziato una lenta discesa incontrollata che l’ha infine portata inesorabilmente a bruciare in atmosfera. Con ogni probabilità alcuni frammenti sono finiti nell’oceano. Prima di precipitare, la sonda Phobos-Grunt ha sorvolato l'Italia. Secondo la Protezione Civile, la probabilità che un frammento cadesse sul nostro Paese era dell'1,7%.

15 gennaio 2012 Mario Di Martino
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