Spazio

La cupola sulla ISS si è scheggiata

Un detrito spaziale ha urtato la Stazione Spaziale Internazionale aprendo una piccola crepa (7 millimetri di diametro) su un vetro (esterno) di uno dei finestrini della cupola.

La cupola, il modulo della Stazione Spaziale Internazionale progettato in Europa, costruito in Italia da Alenia Spazio e aggiunto alla stazione nel 2010, è certamente la camera con la più bella vista dell'Universo (conosciuto). Ma - come ha documentato l'astronauta dell'ESA Tim Peake - questa vista unica sul nostro pianeta non è più la stessa da circa un mese, cioè da quando l'impatto con un piccolo detrito spaziale ha creato una micro frattura, 7 millimetri di diametro, in uno dei finestrini.

Gli astronauti non rischiano nulla (e a dire il vero neppure la possibilità di osservazione è minimamente compromessa), ma il piccolo incidente fa riflettere sulla pericolosità della vita sulla ISS e sulle necessarie misure di sicurezza adottate.

La cupola. © ESA

La cupola ha sette finestre, la maggiore delle quali è quella circolare centrale larga 80 centimetri. I vetri di silice fabbricati negli Stati Uniti sono a quattro strati per complessivi 70 millimetri: i due più esterni (10 millimetri di spessore ciascuno), molto resistenti, servono a proteggere dall’impatto di micro meteoriti o spazzatura spaziale; quelli interni (di 25 millimetri ciascuno) proteggono dagli urti degli astronauti quelli esterni. Naturalmente è prevista la loro sostituzione in caso di danno.

Le finestre rimangono aperte quando servono, altrimenti vengono chiuse per precauzione da schermi mobili per la protezione micrometeoritica.

La struttura della cupola ha un diametro di quasi tre metri e un’altezza di 1,5 metri. Il suo peso in orbita è di 1.880 chilogrammi e al suo interno possono lavorare contemporaneamente due astronauti. È costata 25 milioni di euro.

Luca Parmitano scatta foto dalla cupola. © ESA

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12 maggio 2016
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