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La complessa geologia di Plutone

Le nuove foto di New Horizons rivelano particolari ancora più complessi della superficie del pianeta nano e delle sue lune.

Una visione "sintetica" di Plutone basata sulle ultime immagini inviate da New Horizons. Questo è ciò che vedremmo a 1.800 km dall'equatore del pianeta nano: in basso, l'area ricca di crateri della Cthulhu Regio, in alto le pianure ghiacciate dello Sputnik Planum, da 80 mila km di quota.

Un dettaglio della regione informalmente ribattezzata Sputnik Planum, dall'aspetto liscio e luminoso. Intorno, una ricca varietà di terreni più scuri e ricchi di crateri. L'intera area fotografata in questo mosaico di immagini si estende per 1600 km.

A nordovest dello Sputnik Planum si trova quest'area caratterizzata da una superficie accidentata, rugosa e ricca di fratture. La foto immortala una regione di 470 km. La più piccola conformazione geologica nell'immagine misura 0,8 km.

L'intero catalogo di superfici visibili su Plutone in un'unica foto. Si notino le caotiche aree montuose alternate a zone scure e ricche di crateri e ad aree più chiare e apparentemente lisce. Sono visibili anche ipotetiche dune che paiono scolpite dal vento.

Caronte così come è apparso alla sonda 10 ore prima dell'approccio più vicino, a 470 mila km di distanza. Anche in questo caso è deducibile un passato geologico complesso: lo si nota dalle fratture forse di origine tettonica sulla superficie, da aree che sembrano più riflettenti, zone più lisce e altre più ricche di crateri.

L'immagine processata in due diversi modi mostra in che modo il bagliore atmosferico diffuso e multistrato di Plutone può aiutare a osservare particolari del lato notturno del pianeta nano. La foto di destra è stata resa ancora più chiara per mostrare dettagli a ridosso del terminatore, la linea che separa il giorno dalla notte.

Due diverse versioni dell'atmosfera di Plutone fotografata dalla sonda 16 ore dopo il fly-by. La foto di sinistra è stata meno processata di quella di destra, che invece mostra i diversi strati dell'atmosfera del pianeta nano. Il polo nord di Plutone si trova in alto, dove è visibile parte della superficie del pianeta attraverso il riverbero crepuscolare.

Una visione "sintetica" di Plutone basata sulle ultime immagini inviate da New Horizons. Questo è ciò che vedremmo a 1.800 km dall'equatore del pianeta nano: in basso, l'area ricca di crateri della Cthulhu Regio, in alto le pianure ghiacciate dello Sputnik Planum, da 80 mila km di quota.