Scienza

La Cina atterra sulla Luna: i video

Le immagini ad alta risoluzione del suolo lunare catturate dal lander Chang’e 3, che sabato è sbarcato sulla Luna tra gli applausi scroscianti dei tecnici dell'Agenzia spaziale cinese.

Sabato 14 dicembre, alle 14:11 ore italiane, il suolo lunare ha accolto il primo sbarco da 37 anni a questa parte. Questa volta, a planare dolcemente sulla superficie del nostro satellite è stato il lander cinese Chang’e 3, con a bordo un prezioso carico: il rover Yutu, "Coniglio di Giada".

La navicella lanciata l'1 dicembre 2013, è rimasta in orbita per circa una settimana intorno alla Luna prima di iniziare una discesa di 12 minuti verso il suolo, ripresa dalla televisione di stato cinese e culminata con un atterraggio morbido sul limitare del Mare Imbrium, un vasto mare lunare nell'emisfero nord del satellite.

Durante la discesa durata 12 minuti le telecamere di bordo di Chang’e 3 hanno ripreso una serie di immagini del suolo lunare ben visibili in questo video, che assembla riprese iniziate a circa 2 mila metri di quota. Nel filmato si vede la superficie della Luna in graduale avvicinamento: giunto a un'altezza di 4 metri, il lander spegne i motori e si lascia cadere al suolo tra gli sbuffi di polvere (il video è stato ruotato di 180 gradi in modo da vedere il cielo sopra al suolo lunare).

[Il testo prosegue sotto al filmato]


Qualche ora dopo l'atterraggio, il lander ha liberato Yutu, il rover lunare che si prepara a tre mesi di esplorazione della superficie lunare. Il rover su 6 ruote, del peso di 140 chili, ha lasciato solchi profondi sul suolo lunare.
Ecco il video della sua discesa dal lander nelle prime ore di domenica:

[Il testo prosegue sotto al filmato]

Chang'e 3 è il terzo orbiter lunare del programma spaziale cinese; insieme alle due missioni precedenti, anche questa è pensata come preparazione a un futuro programma di esplorazione lunare che dovrebbe culminare con il prelievo dei primi campioni di suolo, nel 2017, e con l'invio dei primi taikonauti sulla Luna, nel 2025. Mentre l'America sta a guardare.

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16 dicembre 2013 Elisabetta Intini
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