Insight Astronomy Photographer of the Year, i cieli più belli dell'anno

Aurore, nebulose, eclissi, scie di stelle: una selezione delle foto finaliste nel prestigioso concorso di fotografia astronomica del Royal Observatory di Greenwich.

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Astrofotografi, a rapporto: c'è ancora una settimana per iscrivere i vostri migliori scatti all' Insight Astronomy Photographer of the Year 2016, la prestigiosa competizione di fotografia celeste organizzata dal Royal Observatory Greenwich in collaborazione con il magazine BBC Sky at Night. I vincitori saranno annunciati il 15 settembre di quest'anno, e gli scatti migliori esposti in una mostra presso l'osservatorio britannico. Nel frattempo, ecco una selezione delle migliori foto arrivate finora.

Nella foto, l'arco della Via Lattea sopra alla caldera del Taburiente National Park di La Palma, Spagna. In lontananza sono visibili le luci delle isole di Tenerife, La Gomera ed El Hierro.

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NGC 1977 e la Nebulosa di Orione fanno capolino in questa foto scattata dalla cittadina di Priddy, nel Somerset inglese. I due oggetti celesti si trovano rispettivamente a 1500 e a 1270 anni luce dalla Terra.

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Dopo tante immagini di aurore polari, finalmente un'aurora australe, fotografata sopra allo Stretto di Bass, in Australia. Lo show celeste risale al 7 novembre 2015 ed è stato scatenato da un'espulsione di massa coronale solare che ha innescato una moderata tempesta geomagnetica.

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Un'aurora tira l'altra: questa ha danzato, per il tempo di una foto, sopra a un fiordo di Laksvatn, in Norvegia, rischiarata dal bagliore della Via Lattea, sulla sinistra. La foto è il risultato di una singola esposizione; in arancione, le luci del vicino villaggio.

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La stella polare perfettamente allineata con il monte Hood, nell'Oregon, nella cornice maestosa del lago Trillium. Un'esposizione di 20 minuti ha permesso di ritrarre anche le scie di stelle e il loro riflesso.

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La celebre Nebulosa Testa di Cavallo, nella costellazione di Orione, a circa 1500 anni luce dalla Terra.

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Un ponte sospeso tra due cieli: quello reale, e quello riflesso nel lago Ontario, in Canada, dopo il passaggio di una tempesta che ha ripulito l'aria.

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Un chiaro di Luna piena sopra a Toronto, nella notte di Natale 2015: il sottile strato di nubi che avvolgeva il nostro satellite è servito da filtro naturale per lenire la luminosità lunare. Così è stato possibile ritrarre le luci dello skyline (con l'inconfondibile CN Tower, sulla destra).

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L'eclissi lunare offre agli astrofili un'occasione d'oro: quella di poter fotografare i cieli in condizioni non disturbate da inquinamento luminoso. L'autore di questo scatto ne ha approfittato per ritrarre la Via Lattea in tutto il suo splendore, nei cieli della Monument Valley, tra Utah e Arizona (USA). Quello che l'inquinamento luminoso ci porta via

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Quale luogo migliore della cima di Mauna Kea (4208 m), la montagna più alta delle Hawaii, per ritrarre la maestosità della Via Lattea? Sulla sinistra, in mezzo ai campi di lava, il vulcano Mauna Loa (4169 m), sulla destra il Hualalei (2521 m).

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Un cuore senz'anima: è quello della Heart Nebula, la Nebulosa Cuore, nella costellazione di Cassiopea, a 7500 anni luce dalla Terra. Il fotografo ha fatto qui emergere soprattutto i colori nel tono dell'oro e del turchese, per rendere l'immagine ancora più spettacolare. Fantasie nebulose

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Un'aurora che riempie a tal punto il cielo, da rendere la scelta di un'inquadratura un'impresa per pochi: è quella catturata sopra ad alcuni kayak ormeggiati a Äkäslompolo, in Finlandia. L'aurora boreale ha un suono?

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Aurora boreale sopra alle cascate di Seljalandsfoss, in Islanda. 10 cose che (forse) non sai sull'Islanda

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L'eclissi di super Luna del 28 settembre 2015 ha conferito al nostro satellite questo colore rossastro, qui fotografato nei cieli svedesi. Mentre la Luna si lasciava avvolgere dal cono d'ombra terrestre, l'unica luce transitata è stata quella rifratta, da qui il colore "rosso sangue" della superficie lunare. Illusioni con la Luna

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Raramente l'aurora boreale è visibile anche a latitudini basse come quella scozzese. Quando è capitato, l'autore dello scatto non se l'è fatta sfuggire: ecco lo spettacolo catturato da un forte romano innevato a Innerleithen, sopra alla città che dorme.

Astrofotografi, a rapporto: c'è ancora una settimana per iscrivere i vostri migliori scatti all' Insight Astronomy Photographer of the Year 2016, la prestigiosa competizione di fotografia celeste organizzata dal Royal Observatory Greenwich in collaborazione con il magazine BBC Sky at Night. I vincitori saranno annunciati il 15 settembre di quest'anno, e gli scatti migliori esposti in una mostra presso l'osservatorio britannico. Nel frattempo, ecco una selezione delle migliori foto arrivate finora.

Nella foto, l'arco della Via Lattea sopra alla caldera del Taburiente National Park di La Palma, Spagna. In lontananza sono visibili le luci delle isole di Tenerife, La Gomera ed El Hierro.