Una nuova stella gigante, anzi ipergigante

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|© ESO/Digitized Sky Survey 2
HR 5171, la stella più brillante appena sotto il centro di questa immagine a grande campo, è una ipergigante gialla, un tipo di stella rarissimo: sono appena una dozzina i casi sono noti nella nostra galassia. Grande circa 1300 volte il nostro Sole, è una delle dieci stelle più grandi finora mai trovate.
Le osservazioni con l'Interferometro del VLT (VLTI) dell'ESO, unitamente a quelle di alcuni osservatori amatoriali, coprono un intervallo di tempo di oltre 60 anni e dimostrano che questo oggetto così raro e notevole è in realtà una stella doppia che sta cambiando molto rapidamente e viene osservato in una fase molto breve della sua vita.

Qual è la stella più luminosa dello Spazio? L'oggetto più veloce? Scoprilo nella gallery "Gli estremi dell'Universo"
17 Marzo 2014 | Rebecca Mantovani