Spazio

Il ritorno del Signore degli Anelli

Saturno si trova in una posizione ideale per l'osservazione dalla Terra.

Il ritorno del Signore degli Anelli
Saturno si trova in una posizione ideale per l'osservazione dalla Terra.

Saturno e i suoi anelli catturati dall'occhio della sonda Voyager 2.
Saturno e i suoi anelli catturati dall'occhio della sonda Voyager 2.

Volete osservare Saturno anche a occhio nudo con una semplicità mai sperimentata da 30 anni a questa parte? È il momento giusto. Il pianeta con gli anelli si trova infatti molto vicino alla Terra (si fa per dire: 1200 milioni di chilometri, ma è la distanza minima), nella direzione opposta rispetto al Sole ed eccezionalmente orientato in modo che i suoi anelli riflettano al meglio la luce solare. Il risultato è che nei primi mesi del 2003 Saturno sarà molto più luminoso di quasi tutte le altre stelle (battuto soltanto da Sirio e poche altre) e ben visibile anche ad occhio nudo o con semplici telescopi. Particolarmente nitidi saranno appunto gli anelli di roccia e ghiaccio che circondano il pianeta.
Per osservare Saturno dopo il tramonto occorre rivolgersi a verso est. Il “Signore degli Anelli” è il puntino luminoso giallo tra le stelle della costellazione del Toro. Intorno a mezzanotte, Saturno si trova invece quasi al centro della volta celeste. Clicca qui per vedere la mappa stellare a mezzanotte circa (il punto di osservazione è Roma).

(Notizia aggiornata al 2 gennaio 2003)

30 dicembre 2002
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