Spazio

Il pianeta "grasso"

Non si può definire certo obeso, ma non è piccolo. Si chiama HAT-P-1 (nella foto una ricostruzione virtuale), si trova nella costellazione Lacerta (fuori dal nostro Sistema Solare), a circa 450 anni luce dalla Terra ed è il più grande pianeta conosciuto.
Lo hanno scoperto gli astronomi dello Smithsonian Observatory dell'Università di Harvard.
HAT P-1 ha un raggio 1,38 volte maggiore di quello di Giove ma ha una massa pari alla metà. La sua densità è un quarto di quella dell'acqua e, con un ardito paragone, gli astronomi lo hanno definito denso come un tappo di sughero.
È il secondo pianeta extrasolare di questo genere scoperto recentemente e gli scienziati sospettano che questi bizzarri pianeti inesplicabilemente "gonfiati" siano più comuni di quanto si pensasse.

Illustrazione: © David A. Aguilar/Smithsonian Observatory

14 settembre 2006
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