Spazio

Il pianeta della discordia

Da principessa a dea. Così il pianeta nano 2003 UB313 ha cambiato “aspetto”. Il suo nome provvisorio era infatti Xena, la principessa guerriera protagonista di un telefilm.
Ma ora la IAU (International Astronomical Union) ha accettato il nuovo nome proposto dal suo scopritore Mike Brown del California Institute of Technology: Eris, dea greca della discordia.
E quale nome sembrerebbe più appropriato per un pianeta che fin dalla sua comparsa ha creato discussioni e diatribe, su cosa sia pianeta. Un questione risolta solo recentemente con la definizione esatta di pianeta, che ha visto Plutone (poco più piccolo di Eris) retrocedere al livello dei pianeti nani. Speriamo che a niente si leghi il nome del suo satellite: Dysnomia, figlia di Eris e dea dell’illegalità.

Nella foto: Eris al centro e il satellite Dysnomia vicino. © WM Keck Observatory

15 settembre 2006
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