Spazio

I nuovi occhi del Telescopio Spaziale “Hubble”

Il Telescopio Spaziale “Hubble”, proprio nel corso dell’Anno Internazionale dell’Astronomia, ha iniziato una seconda giovinezza grazie alle operazioni...

Il Telescopio Spaziale “Hubble”, proprio nel corso dell’Anno Internazionale dell’Astronomia, ha iniziato una seconda giovinezza grazie alle operazioni di manutenzione effettuate nel maggio scorso dagli astronauti della missione STS-125 condotta dallo shuttle ‘Atlantis’ e della durata di 14 giorni. Il lavoro è risultato molto complesso, in quanto è stato necessario sostituire due strumenti e riparare gli altri due di cui è dotato l’osservatorio orbitante. [Vedi le prime foto inviate dal telescopio]

I nuovi strumenti sono la Wide Field Camera 3 (WFC3) ed il Cosmic Origin Spectrograph (COS). Si tratta di due gioielli della tecnologia astronomica realizzati secondo i più moderni criteri. Gli altri due strumenti di cui è dotato il Telescopio Spaziale, l’Advanced Camera for Surveys (ACS) e lo Space Telescope Imaging Spectrograph (STIS), grazie alla sostituzione di alcuni componenti elettronici, hanno recuperato la piena operatività.

Il lavoro di messa a punto e calibrazione dei nuovi strumenti è stato lungo e laborioso, ma pochi giorni fa sono state pubblicate le prime immagini ottenute con i nuovi sensori che sono a dir poco eccezionali. Qui di seguito un breve campionario.

Immagini dell’ammasso globulare Omega Centauri, a sinistra ripreso nel 2002 con la vecchia camera, a destra con la nuova WFC3. La differenza è impressionante!

Il Quintetto di Stephan in un’immagine senza precedenti per i dettagli. Si tratta di un gruppo di quattro galassie legate dalla reciproca gravità che distano da noi circa 300 milioni di anni luce. La galassia in basso a sinistra non appartiene al sistema. (Vedi post del 13 luglio 2009).

Confronto fra le immagini della nebulosa Butterfly (Farfalla), distante 3.800 anni luce, riprese dal Telescopio Spaziale con la vecchia (sinistra) e con la nuova (destra) camera.

Immagine della nebulosa Carina, distante 7.500 anni luce, ripresa dalla nuova camera WFC3.

Il Telescopio Spaziale “Hubble” fu messo in orbita nell’aprile 1990, ma quando inviò a terra le prime immagini la delusione fu grande. A causa di un errore nella lavorazione dello specchio principale, queste apparivano completamente sfocate. Soltanto nel dicembre 1993, grazie ad un intervento straordinario degli astronauti dello shuttle ‘Endeavour’, furono applicate delle lenti correttrici al telescopio che hanno permesso di recuperare a pieno le potenzialità dello strumento.

La STS-125 è stata la quarta missione dedicata alla manutenzione del Telescopio Spaziale, e molto probabilmente sarà l’ultima, in attesa dell’entrata in funzione nel 2014 del Jame Webb Space Telescope (JWST), uno strumento dotato di uno specchio da 6,5 metri di diametro che ci permetterà di spingere lo sguardo sino ai confini dell’Universo.

11 settembre 2009 Mario Di Martino

Codici Sconto

71 Coupon e Nuovi Sconti
Codice Sconto Asos

Codice Sconto Asos

Codice Sconto Asos del 10%

Codice Sconto Farfetch

Codice Sconto Farfetch

Codice Sconto Farfetch - risparmia il 10%

Codice Sconto Luisa Via Roma

Codice Sconto Luisa Via Roma

Coupon Luisaviaroma Spedizione gratis

Codice Sconto Yoox

Codice Sconto Yoox

Codice Promo Yoox 15% con iscrizione

Codice Sconto Zalando Prive

Codice Sconto Zalando Prive

Zalando Prive Coupon Spedizione a soli 4,90€

Codice Sconto Footlocker

Codice Sconto Footlocker

Buono FootLocker del 10% per studenti

Ora in Edicola
Scopri il mondo Focus. Ogni mese in edicola potrai scegliere la rivista che più di appassiona. Focus il magazine di divulgazione scientifica più letto in Italia, Focus Storia per conoscere la storia in modo nuovo ed avvincente e Focus Domande & Risposte per chi ama l'intrattenimento curioso e intelligente.

Cento anni fa, il 10 giugno 1924, Giacomo Matteotti moriva trucidato per mano di sicari fascisti. In questo numero di Focus Storia ricostruiamo le fasi dell’agguato, la dinamica del delitto e le terribili modalità dell’occultamento del corpo. Ma anche le indagini, i depistaggi, il processo farsa e le conseguenze politiche che portarono l’Italia nel baratro della dittatura.

E ancora: quando, per prevenire gli avvelenamenti, al servizio di principi e papi c’erano gli assaggiatori; la vita spericolata e scandalosa dell’esploratore Sir Richard Burton; tutto sul D-Day, il giorno in cui in Normandia sbarcarono le truppe alleate per liberare l’Europa dal dominio nazista

ABBONATI A 29,90€

Un dossier sulla salute esplora i possibili scenari di un mondo senza sigarette, analizzando i vantaggi per la salute, l'ambiente e l'economia. Un'inchiesta sul ruolo dei genitori nell'educazione dei figli ci porta a riflettere sull'importanza delle figure genitoriali, con un focus sulla storia di Jannik Sinner.

Ampio spazio è dedicato alla scienza e alla tecnologia, con articoli sull'energia nucleare, i reattori nel mondo e un'intervista esclusiva a Roberto Cingolani sulla transizione energetica. Un viaggio nell'archeoastronomia ci svela come l'uomo abbia misurato il tempo attraverso i fenomeni celesti.

Non mancano approfondimenti sulla salute, con una guida completa sulla dengue e focus sulla caduta dei capelli, problema molto diffuso tra gli uomini. La sezione animali ci regala immagini sorprendenti di pinguini, primati e canguri.

ABBONATI A 31,90€
Follow us