Scienza

I geyser di Encelado

Getti altissimi di polvere di ghiaccio, illuminati debolmente da un Sole piccolo piccolo che si staglia all'orizzonte

Getti altissimi di polvere di ghiaccio, illuminati debolmente da un Sole piccolo piccolo che si staglia all'orizzonte. È questo lo spettacolo che si ripete ogni giorno su Encelado, la piccola luna di Saturno che potrebbe nascondere un mare d'acqua (e vita) sotto il suo guscio ghiacciato. I getti si trovano al polo sud della luna e fuoriescono alla velocità di 1.600 Km/h dalle fratture del terreno.

La ricerca italiana che ha trovato un mare sotto il polo sud di Encelado ha elettrizzato la comunità scientifica perché si tratta di una scoperta fondamentale per la caccia altre forme di vita nel sistema solare. La presenza di acqua allo stato liquido (sì, su Encelado c’è), la temperatura superiore allo zero (altamente probabile) e la presenza di silicati a diretto contatto (probabile), fa di questa grande riserva d’acqua una possibile sede di reazioni chimiche ricche e complesse che, insieme a una fonte di energia, potrebbero creare le condizioni per lo sviluppo di forme elementari di vita.

A proposito di Geyser, ecco quelli terrestri

3 aprile 2014
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